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¿Cómo llegaron los felinos a América?

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No sé si los felinos se originaron en América o en África, pero sí sé que hay especies de gatos en América y África que pertenecen a la misma familia y género (Felidae y Panthera).

¿Cómo superó la evolución de estos animales la inmensidad del océano? De la misma manera que Homo sapiens? ¿O coexistieron antes de que Pangea se separara?


Respuesta corta
Se cree que los bajos niveles de agua ocurridos varias veces durante los últimos diez millones de años facilitaron la migración y la evolución divergente de los felinos. Se cree que el ocelote, el lince, el puma, el gato leopardo y el gato doméstico de América del Norte evolucionaron a partir de un ancestro común que cruzó el puente terrestre de Bering hace entre 5 y 9 millones de años desde Eurasia. Tenga en cuenta que Pangea se rompió hace 175 millones de años, mucho antes de que comenzara la Era de los Mamíferos, hace 65 millones de años.

Fondo
Se cree que los felinos modernos surgieron en Asia con la divergencia del género Panthera Hace 10,8 millones de años (Mya) y el linaje del gato bayo 9,4 Mya. Estas fechas corresponden a los bajos niveles del mar que ocurrieron durante el Mioceno tardío (Fig. 1). Entre 8,5 y 5,6 millones de años llegó un progenitor del linaje caracal a África. El antepasado común de cinco linajes felinos (ocelote, lince, puma, gato leopardo y gato doméstico) migró a través del puente terrestre de Bering a Norteamérica, conocida como la migración del Nuevo Mundo. También se cree que este período ha facilitado las migraciones de eurasiático carnívoros (ursid, procyonid, musttelid y felinos dientes de sable) para Norteamérica.

Las migraciones adicionales del Plioceno / Pleistoceno allanaron el camino para la diferenciación del guepardo, que se originó en el norteamericano puma y migrando a central Asia y África. Al revés asiático Las especies de Panthera se extendieron a America (jaguar, león) y posteriormente en África (león y leopardo).


Fig. 1. Migraciones globales de felinos. fuente: Johnson et al., (2006)

Referencia
- Johnson et al., Ciencias (2006); 311: 73-7


La vida secreta del gato: ¿Qué hacen nuestros compañeros felinos?

¿Alguna vez te has preguntado qué pasa el tiempo haciendo tu gato cuando tú no estás cerca? ¿A dónde van nuestras mascotas que ronronean cuando desaparecen por la trampilla del gato? Armado con dispositivos de rastreo GPS y microcámaras, un equipo del programa Horizonte de BBC Two & # 039s en colaboración con el Royal Veterinary College partió hacia un pueblo de Surrey para averiguarlo. Descubre más seleccionando un personaje de gato a continuación.

Notas: Los 10 gatos anteriores son una selección de 50 estudiados en Surrey Hills durante varias semanas. Los investigadores utilizaron rastreadores GPS para registrar los movimientos de los gatos y el número 039 durante seis períodos de 24 horas. Se conectaron microcámaras a una selección de gatos para filmar sus actividades. Todo el equipo fue revisado por expertos en bienestar animal para asegurarse de que tuviera el tamaño y el peso adecuados para que los gatos lo usaran de manera segura. Los mapas de las rutas de los 10 gatos anteriores no son todos del mismo período de 24 horas o necesariamente del mismo día en que se grabó la grabación de la cámara del gato. Los datos de rastreo GPS se filtraron para descartar lecturas falsas obvias, sin embargo, pueden permanecer algunas inexactitudes menores. El tiempo transcurre durante un período de 24 horas y no refleja la hora del día.

Con agradecimiento a Alan Wilson del Royal Veterinary College, Sarah Ellis de la Universidad de Lincoln, John Bradshaw de la Universidad de Bristol y los habitantes de Shamley Green

Producción web: Steven Atherton, Chris Finch, Alex Ranken, Lucy Rodgers, Helene Sears, Marina Shchukina, Noah Veltman

Mirar Horizonte& # 039s Secret Life of the Cat en BBC Two el jueves 13 de junio a las 21:00 y posteriormente el BBC iPlayer.

¿Qué es lo más lejos de casa que ha vagado tu gato? Envíenos sus historias de viajes de gatos utilizando el formulario a continuación.


Los guepardos emigraron de América del Norte

El guepardo (Acinonyx jubatus) se encuentra ahora en casa en las llanuras africanas, pero comenzó una migración hace 100.000 años desde América del Norte hacia su hábitat actual. La investigación, publicada en la revista de acceso abierto Biología del genoma, descubrió que la migración desde América del Norte era costosa para la especie, lo que provocó la primera reducción importante en su acervo genético.

El guepardo africano moderno se encuentra en el este y el sur de África, pero está en peligro de extinción debido a su pequeña población en libertad y a la endogamia. Investigadores de la Universidad Estatal de San Petersburgo, Rusia, en colaboración con BGI, China y CCF, Namibia, secuenciaron el genoma de un guepardo macho de Namibia, llamado 'Chewbaaka', y otros seis guepardos salvajes de Tanzania y Namibia. Esto dio más información sobre la historia evolutiva de la especie y la amplitud del empobrecimiento del genoma, que eleva la mortalidad juvenil, provoca anomalías extremas en el desarrollo de los espermatozoides y aumenta la vulnerabilidad a los brotes de enfermedades infecciosas.

Un total de 18 genes de guepardo mostraron mutaciones dañinas y un gen en particular, AKAP4, mostró una gran cantidad de mutaciones, que podrían dañar el desarrollo de los espermatozoides y podrían explicar por qué los guepardos tienen una gran proporción de espermatozoides defectuosos y, por lo tanto, su bajo éxito reproductivo.

El guepardo desciende de un pariente de los pumas estadounidenses y su registro fósil se extiende por América, Europa y Asia. La especie ha sufrido dos cuellos de botella poblacionales: un evento en el que la población se reduce rápidamente debido a factores ambientales.

El primero de ellos tuvo lugar hace 100.000 años, alrededor del Pleistoceno tardío, un período geológico formado por repetidas glaciaciones, cuando los guepardos comenzaron a moverse hacia Asia a través del puente terrestre de Beringia y luego viajaron hacia el sur, hacia África. Esta migración estuvo marcada por una disminución de las poblaciones y un flujo genético limitado debido a los amplios límites territoriales de los individuos, que medían entre 300 y 800 millas cuadradas, lo que aumentaba el apareamiento incestuoso.

El segundo cuello de botella hace unos 10-12 000 años redujo aún más el número, lo que provocó una mayor pérdida de la variabilidad endémica observada en los guepardos modernos. Esto se debe a que los guepardos desaparecieron de América del Norte, cuando el último retroceso de los glaciares provocó una extinción abrupta que resultó en la pérdida de muchos mamíferos grandes, incluidos los guepardos y los pumas, de América del Norte.

Los guepardos aceptan injertos de piel de guepardos no emparentados como si fueran clones. El análisis del genoma sugiere que esto se debe en parte a la pérdida de algunos genes relacionados con el sistema inmunológico y a la pérdida dramática de diversidad en los genes de los flagelos de los guepardos. La variación es tan limitada que está muy por debajo de la observada en perros y gatos consanguíneos. Las pruebas realizadas por los investigadores muestran que el guepardo ha perdido entre el 90 y el 99% de la variación genética que se ve típicamente en los mamíferos consanguíneos.

Los investigadores concluyen que esta última información sobre la historia y la adaptación del guepardo en peligro de extinción debería ser útil en los esfuerzos por mantener y aumentar el número de poblaciones de guepardos en sus hábitats actuales y anteriores.


¿Cómo llegaron los perros a América? Un antiguo fragmento de hueso contiene pistas

La historia de los perros se ha entrelazado, desde la antigüedad, con la de los humanos que los domesticaron.

Pero, ¿qué tan atrás se remonta esa historia en las Américas y qué ruta usaron los perros para ingresar a esta parte del mundo?

Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Buffalo proporciona información sobre estas preguntas. La investigación informa que un fragmento de hueso encontrado en el sureste de Alaska pertenece a un perro que vivió en la región hace unos 10.150 años. Los científicos dicen que los restos, un trozo de fémur, representan los restos confirmados más antiguos de un perro doméstico en las Américas.

El ADN del fragmento de hueso contiene pistas sobre la historia canina temprana en esta parte del mundo.

Los investigadores analizaron el genoma mitocondrial del perro y concluyeron que el animal pertenecía a un linaje de perros cuya historia evolutiva divergía de la de los perros siberianos hace 16.700 años. El momento de esa división coincide con un período en el que los humanos pueden haber estado migrando a América del Norte a lo largo de una ruta costera que incluía el sureste de Alaska.

La investigación se publicará el 24 de febrero en el Actas de la Royal Society B. Charlotte Lindqvist, bióloga evolutiva de la UB, fue la autora principal del estudio, que incluyó a científicos de la UB y la Universidad de Dakota del Sur. Los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de conocimiento sobre la migración de perros a las Américas.

"Ahora tenemos evidencia genética de un perro antiguo encontrado a lo largo de la costa de Alaska. Debido a que los perros son un sustituto de la ocupación humana, nuestros datos ayudan a proporcionar no solo un momento sino también un lugar para la entrada de perros y personas en las Américas. Nuestro estudio apoya la teoría de que esta migración ocurrió justo cuando los glaciares costeros retrocedieron durante la última Edad de Hielo ", dice Lindqvist, PhD, profesor asociado de ciencias biológicas en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB. "Ha habido múltiples oleadas de perros que migran a las Américas, pero una pregunta ha sido, ¿cuándo llegaron los primeros perros? ¿Y siguieron un corredor interior libre de hielo entre las enormes capas de hielo que cubrían el continente norteamericano, o fue su primera migración a lo largo de la costa? "

"El registro fósil de perros antiguos en las Américas está incompleto, por lo que cualquier resto nuevo que se encuentre proporciona pistas importantes", dice Flavio Augusto da Silva Coelho, estudiante de doctorado en ciencias biológicas de la UB y uno de los primeros autores del artículo. "Antes de nuestro estudio, los primeros huesos de perros estadounidenses antiguos que tenían su ADN secuenciado se encontraron en el Medio Oeste de Estados Unidos".

Un hallazgo sorpresa de una gran colección de huesos.

El equipo de Lindqvist no se propuso estudiar perros. Los científicos encontraron el fragmento de fémur mientras secuenciaban el ADN de una colección de cientos de huesos excavados años antes en el sureste de Alaska por investigadores como Timothy Heaton, PhD, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Dakota del Sur.

"Todo esto comenzó con nuestro interés en cómo los cambios climáticos de la Edad del Hielo afectaron la supervivencia y los movimientos de los animales en esta región", dice Lindqvist. "El sureste de Alaska podría haber servido como una especie de punto de parada sin hielo, y ahora, con nuestro perro, creemos que la migración humana temprana a través de la región podría ser mucho más importante de lo que algunos sospechaban anteriormente".

El fragmento de hueso, que originalmente se pensó que provenía de un oso, era bastante pequeño, pero cuando se estudió el ADN, el equipo se dio cuenta de que era de un perro, dice Lindqvist.

Después de este sorprendente descubrimiento, los científicos compararon el genoma mitocondrial del hueso con el de otros perros antiguos y modernos. Este análisis mostró que el perro del sureste de Alaska compartió un ancestro común hace unos 16.000 años con los caninos estadounidenses que vivieron antes de la llegada de los colonizadores europeos, dice Lindqvist. (El ADN mitocondrial, heredado de la madre, representa una pequeña fracción del ADN completo de un organismo, por lo que la secuenciación de un genoma nuclear completo podría proporcionar más detalles si ese material se puede extraer).

De interés, el análisis de isótopos de carbono en el fragmento de hueso indica que el antiguo perro del sureste de Alaska probablemente tenía una dieta marina, que puede haber consistido en alimentos como pescado y restos de focas y ballenas.

La investigación agrega profundidad a la historia en capas de cómo los perros llegaron a poblar las Américas. Como señala Lindqvist, los caninos no llegaron todos a la vez. Por ejemplo, algunos perros árticos llegaron más tarde del este de Asia con la cultura Thule, mientras que los perros esquimales siberianos se importaron a Alaska durante la Fiebre del oro. Otros perros fueron traídos a América por colonizadores europeos.

El nuevo estudio agudiza el debate sobre la migración humana y de perros a las Américas.

"Nuestro primer perro del sureste de Alaska apoya la hipótesis de que la primera migración humana y de perros ocurrió a través de la ruta costera del noroeste del Pacífico en lugar del corredor continental central, que se cree que se volvió viable hace sólo unos 13.000 años", señala Coelho.

La investigación fue financiada por la National Science Foundation. Además de Lindqvist, Coelho y Heaton, autores del nuevo artículo en Actas de la Royal Society B incluyó a Stephanie Gill y Crystal Tomlin.


Los gatos controlan a los humanos, según un estudio

Si alguna vez se ha preguntado quién tiene el control, usted o su gato, un nuevo estudio apunta a lo obvio. Es tu gato

Los gatos domésticos ejercen este control con un cierto tipo de maullido agudo y que suena urgente, según los hallazgos.

Este maullido es en realidad un ronroneo mezclado con un grito agudo. Si bien la gente suele pensar que el ronroneo de un gato es un signo de felicidad, algunos gatos emiten este sonido de ronroneo cuando quieren ser alimentados. El estudio mostró que los humanos encuentran estas llamadas mixtas molestas y difíciles de ignorar.

"La incorporación de un llanto dentro de una llamada que normalmente asociamos con la satisfacción es un medio bastante sutil de provocar una respuesta", dijo Karen McComb de la Universidad de Sussex. "El ronroneo de solicitud es probablemente más aceptable para los humanos que el maullar abierto, que probablemente haga que los gatos sean expulsados ​​del dormitorio". [En fotos: las mascotas favoritas de Estados Unidos]

Ellos nos conocen

Investigaciones anteriores han mostrado similitudes entre los llantos de los gatos y los llantos de los bebés humanos.

McComb sugiere que el ronroneo puede aprovechar sutilmente la sensibilidad de los humanos a los gritos que asocian con la crianza de los hijos. Además, incluir el llanto dentro del ronroneo podría hacer que el sonido sea "menos armónico y, por lo tanto, más difícil de acostumbrar", dijo.

McComb tuvo la idea del estudio de su experiencia con su propio gato, quien constantemente la despertaba por las mañanas con un ronroneo muy insistente. Después de hablar con otros dueños de gatos, se enteró de que algunos de sus gatos también hacían el mismo tipo de llamada. Como científica que estudia la comunicación vocal en mamíferos, decidió investigar el maullido manipulador.

Difícil de probar

Configurar los experimentos no fue fácil. Si bien los felinos usaban ronroneos alrededor de sus dueños familiares, no estaban ansiosos por hacer los mismos gritos frente a extraños. Así que McComb y su equipo capacitaron a los dueños de gatos para que registraran los gritos de sus mascotas y capturaran los sonidos que emitían los gatos cuando buscaban comida y cuando no. En total, el equipo recopiló grabaciones de 10 gatos diferentes.

Luego, los investigadores reprodujeron los gritos de 50 participantes humanos, no todos los cuales tenían gatos. Descubrieron que los humanos, incluso si nunca habían tenido un gato, juzgaban los ronroneos registrados mientras los gatos buscaban activamente comida y mdash los ronroneos con un llanto agudo e incrustado como más urgentes y menos agradables que los realizados en otros contextos.

Cuando el equipo volvió a sintetizar los ronroneos grabados para eliminar el llanto incrustado, dejando todo lo demás sin cambios, las calificaciones de urgencia de los sujetos humanos para esas llamadas disminuyeron significativamente.

McComb dijo que cree que este llanto ocurre en un nivel bajo en el ronroneo normal de los gatos, "pero creemos que los gatos aprenden a exagerarlo dramáticamente cuando resulta efectivo para generar una respuesta de los humanos". De hecho, no todos los gatos usan esta forma de ronroneo en absoluto, dijo, y señaló que parece desarrollarse con mayor frecuencia en gatos que tienen una relación uno a uno con sus dueños en lugar de aquellos que viven en hogares grandes, donde sus ronroneos podría pasarse por alto.

Los resultados fueron publicados en la edición del 14 de julio de la revista. Biología actual.


Pregunta ¿Cómo se domesticaron los gatos?

Todos los gatos domesticados provienen de gatos monteses llamados Felis silvestris lybica que se originó en el Creciente Fértil en el período Neolítico del Cercano Oriente y en el antiguo Egipto en el período Clásico.

National Photo Co. Gato de explotación de mujer. 1926. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Según un estudio reciente de Claudio Ottoni, la domesticación de gatos se llevó a cabo en dos cepas, pero todos los gatos domésticos tienen un ancestro común: el gato salvaje del norte de África / el sudoeste asiático, Felis silvestris lybica (Ottoni y otros 2017). Al estudiar el ADN de los gatos antiguos de todo el mundo, los investigadores encontraron que la domesticación de los gatos comenzó en el Creciente Fértil (en el período Neolítico) y se aceleró más tarde en el Antiguo Egipto (en el período Clásico) (Ottoni y otros 2017).

Otros científicos también han descubierto otro caso potencial de domesticación de gatos. J.D. Vigne estudió los restos óseos de gatos en China y descubrió que puede haber habido una domesticación de leopardos de corta duración en China, independiente de la domesticación en otros lugares (Vigne y otros 2016). Sin embargo, no encontraron evidencia de que ningún gato domesticado actual esté relacionado con los leopardos, por lo que si hubo un momento en el que fueron domesticados, no duró (Vigne y otros 2016).

El gato & # 8211 Felis domesticus. L. Prang & amp Co., 1872. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

La evidencia del estudio de Ottoni también da una explicación de la forma en que los gatos se diseminan por el mundo. Al analizar el ADN antiguo de los restos de gatos encontrados en las ciudades portuarias, los científicos concluyeron que los gatos fueron llevados en barcos, lo más probable es que ayuden a proteger los almacenes de alimentos a bordo al matar roedores (Ottoni y otros 2017). Esto permitió que los gatos se extendieran por todo el mundo.

Carol M. Highsmith, fotógrafa. Un gato contento en Yoder & # 8217s Amish Home & # 8230 cerca de Walnut Creek en el centro de Ohio. 2016. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Otro elemento interesante de la historia de la domesticación de los gatos tiene que ver con los patrones de pelaje de los gatos. Analizar el patrón de los abrigos de los gatos es una de las mejores formas para que los científicos distingan entre gatos salvajes y domesticados, ya que es una de las pocas diferencias visibles entre los dos. Ottoni descubrió que el alelo recesivo que se encuentra en la mayoría de los gatos atigrados en la actualidad y que causa un patrón de manchas no apareció en su estudio hasta el período medieval. Esto sugiere que la cría selectiva por el color del pelaje no apareció hasta el período medieval, mucho más tarde que el inicio de la domesticación del gato (Ottoni y otros 2017).

Carol M. Highsmith, fotógrafa. Popcorn the cat, uno de una docena de felinos residentes en Gammons Gulch, una ciudad recreada del Viejo Oeste y el sitio de docenas de películas, rodajes comerciales y cosas por el estilo en el remoto desierto al norte de Benson en el condado de Cochise, Arizona. 2018. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Los científicos también han utilizado colores y patrones de pelaje para estudiar otros aspectos de los gatos. Por ejemplo, V.J. Crossley descubrió que, según la raza, el color del pelaje y la longitud del pelo, los gatos pueden ser más susceptibles al hipertiroidismo (Crossley y otros 2017). El estudio sugiere un mayor riesgo de hipertiroidismo para los gatos de pelo largo que no son de raza pura, pero un riesgo menor para muchos gatos de pelo largo con pedigrí en comparación con los de pelo corto domésticos (Crossley y otros 2017).

Gatitos arrastrándose sobre el representante Peter Kostmayer en su oficina del Congreso. Llamada de rol fotografía, 1991. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Muchos expertos también sienten curiosidad por saber si existe un vínculo entre el color del pelaje y el comportamiento. E.A. Stelow utilizó un estudio de encuesta en línea y descubrió que puede haber una probabilidad ligeramente mayor de que los gatos carey, calicó, grises y blancos y blancos y negros sean más agresivos que otros (Stelow y otros 2015).

Otra pregunta es si el color del pelaje afecta la cantidad de tiempo que un gato permanecerá en un refugio. W.P. Brown concluyó que los gatos más jóvenes y de color más claro generalmente encuentran un hogar más rápidamente que los gatos mayores y de color más oscuro (Brown y Morgan 2014).

Estos estudios muestran que la historia de la domesticación de los gatos y la conexión con los colores y patrones del pelaje es un tema de interés en la comunidad científica actual. Aún queda mucho por aprender sobre la historia de la domesticación de gatos.

Hunter, Thomas (litógrafo). Gatos 1881. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Publicado: 19/11/2019. Autor: Sección de Referencia Científica, Biblioteca del Congreso


. Pero los gatos son inteligentes de todos modos

Los perros pueden tener una vida social más activa, pero no descartes el cerebro felino todavía. En 2010, los investigadores de la Wildlife Conservation Society registraron a un gato salvaje que imitaba la llamada de su presa: un pequeño mono. Se vio al gato que vive en el Amazonas, llamado margay, haciendo ruidos de mono cerca de un grupo de tamarinos de varios colores. Cuando los tamarinos se acercaron para investigar, el margay intentó una emboscada.

En este caso, un tamarino se dio cuenta de la treta y salvó a los otros monos con un grito de advertencia. Pero la observación sugiere que los gatos salvajes pueden ser incluso más astutos de lo esperado.


Animales utilizados en la educación

Cada año en los EE. UU., Se estima que 20 millones de animales son abusados ​​para ejercicios de enseñanza crueles y arcaicos, a pesar de la existencia de herramientas de enseñanza superiores que no son animales. Aproximadamente la mitad de ellos son asesinados y utilizados para la disección en el aula, otros son atormentados mientras aún están vivos en experimentos de biología y psicología en el aula y se separan en simulacros de capacitación médica.

La tragedia de estos animales y las muertes # 8217 se magnifica por el hecho de que existen métodos de aprendizaje humanos y no animales, como sofisticados programas informáticos, y se ha demostrado que enseñan anatomía y procesos biológicos complejos, así como, o mejor que, crueles. laboratorios de animales arcaicos y ambientalmente destructivos, mientras se inculca en los estudiantes respeto por los animales y la vida.

Disección

Aproximadamente 10 millones de animales se utilizan anualmente para ejercicios de disección en el aula en los EE. UU. Las investigaciones de PETA y # 8217 sobre compañías de suministro biológico, que venden cuerpos y partes de animales, han descubierto actos de crueldad hacia los animales, incluido el ahogamiento de conejos y el embalsamamiento de gatos mientras todavía estaban vivos.

Las casas de suministro biológico crían animales como ratones, ratas y conejos obtienen fetos de cerdos de mataderos que los separan de sus madres y cuerpos después de que sus madres mueren y atrapan o toman otros tipos de animales de una variedad de lugares.

Por ejemplo, cada año se capturan millones de ranas en sus hábitats naturales para su disección y experimentación, y el Departamento del Interior de los Estados Unidos incluso ha declarado que la disminución de la población de anfibios se debe en parte al uso de estos animales en la disección. Otros animales, como los gatos comúnmente disecados en los cursos de biología, se obtienen de refugios de animales, tiendas de mascotas, patios traseros y las calles de los EE. UU. Y México.

Experimentos en el aula

Además de los animales mutilados en la disección, millones de ratones, conejos, ratas, tortugas y otros animales vivos son atormentados y asesinados en burdas demostraciones de biología y psicología a nivel universitario. A las tortugas se les aplasta la cabeza con martillos y se les perforan agujeros en el caparazón para que sus corazones puedan ser vistos y manipulados. Los cerebros de las ranas y # 8217 se destruyen cuando se les clavan alfileres en el cráneo para que los estudiantes puedan cortarlos y estimular sus músculos expuestos con electricidad. Los ratones, conejos y ratas también están sujetos a procedimientos altamente invasivos, dolorosos y dañinos por parte de estudiantes y profesores, que incluyen descargas eléctricas, daño cerebral inducido quirúrgicamente, adicción a las drogas, inanición, privación materna y más.

Entrenamiento médico

Aunque ninguna facultad de medicina de EE. UU. Utiliza animales para enseñar a los estudiantes, algunos otros programas médicos continúan haciendo que los alumnos intenten aprender varios conceptos y habilidades mediante la realización de procedimientos invasivos y, a menudo, mortales en animales.

En algunos cursos de formación médica de emergencia en universidades y hospitales, los perros, los cerdos, las ovejas y las cabras tienen agujeros en la garganta y en el pecho y agujas apuñaladas en el corazón. En horribles simulacros de entrenamiento militar, las cabras y los cerdos son baleados, apuñalados, desmembrados, volados y quemados. En un número cada vez menor de programas de pediatría, los gatos y hurones tienen tubos duros forzados repetidamente por sus delicadas gargantas para el entrenamiento de intubación. Otros cursos hacen que los alumnos practiquen el uso de herramientas quirúrgicas y otros dispositivos médicos cortando animales vivos.

Currículos compasivos

Los animales no son los únicos cuyas vidas se ven afectadas negativamente por estas crueles pruebas con animales. Además del daño causado a los animales, muchas personas en todas las etapas de sus carreras educativas se sienten incómodas con el uso de animales en la educación. Los estudios muestran que exponer a los estudiantes, más de la mitad de los cuales se oponen a las pruebas con animales, a la disección de animales puede traumatizarlos, fomentar la insensibilidad hacia los animales e incluso disuadir a algunos de seguir carreras científicas.

Afortunadamente, debido a las crecientes preocupaciones éticas, los avances tecnológicos y los sólidos hallazgos sobre la efectividad educativa de los métodos modernos sin animales, muchas personas están rechazando estos crudos laboratorios de animales y los educadores y las organizaciones profesionales en todos los niveles están adoptando herramientas de enseñanza más humanas.

Se ha demostrado repetidamente que el software sofisticado y los simuladores humanos sorprendentemente realistas enseñan principios biológicos y procedimientos médicos básicos y avanzados mejor que los laboratorios de animales invasivos, dolorosos y mortales, al mismo tiempo que inculcan en los estudiantes respeto por los animales y la vida. A diferencia de los laboratorios de disección y de animales vivos, en los que los estudiantes tienen la oportunidad de realizar un procedimiento y aprender el contenido requerido, los métodos sin animales permiten que los estudiantes repitan el material hasta que sean competentes y confiados sin la distracción de mutilar o dañar a un animal. Y para quienes están aprendiendo a tratar a las personas, estos métodos humanos modelan la anatomía y fisiología humanas.

Los médicos en formación en casi todas las facultades de medicina ahora aprenden con una combinación de métodos didácticos, simuladores humano-paciente, programas informáticos interactivos, métodos de enseñanza seguros basados ​​en humanos y experiencia clínica. Hoy en día, uno puede incluso convertirse en un cirujano certificado por la junta sin dañar a ningún animal, y la experiencia con la disección de animales y la experimentación en animales vivos no es & # 8217t requerida ni esperada de los que solicitan ingreso a la escuela de medicina. Los programas de formación veterinaria también se están alejando cada vez más de la realización de procedimientos nocivos en animales.

Si bien hubo una época en la que el uso de animales en el aula era casi indiscutible, los estudiantes de hoy en día están listos, dispuestos y son capaces de defender a los animales y trabajar con PETA para utilizar métodos que no son animales y que son más humanos y efectivos. Para obtener más información sobre cómo puede negarse a dañar a los animales en el aula, haga clic aquí.


13 fotografías antiguas de gatos de National Geographic

Un campeón persa chinchilla descansa cerca de una pila de libros "como un pequeño león señorial" en Bloomsberg, Pensilvania.

"Las áreas urbanas tienen vida silvestre que ya se ve afectada por el desarrollo humano y la fragmentación del paisaje", dice Troi Perkins, uno de los autores del estudio, quien administró la recopilación de datos de EE. UU. Mientras estudiaba en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

“Mientras más gatos domésticos estén afuera, más estrés y más muertes pueden encontrar las especies de vida silvestre locales”, dice ella. "El impacto ecológico de los gatos domésticos que deambulan al aire libre puede ser aún más grave cuando hay vida silvestre amenazada o en peligro de extinción viviendo cerca".


Historia Natural

El león, el tigrePanthera tigris) y guepardo (Acinonyx jubatus) son principalmente terrestres, pero son ágiles trepadores, el leopardo (Panthera pardus), jaguar (P. onca), ocelote (Leopardus pardalis), y otros gatos se sienten muy a gusto en los árboles. Los gatos más grandes se extienden por áreas extensas, a menudo deambulando solos o con un compañero. De vez en cuando, uno puede convertirse en miembro de un grupo familiar. Solo los leones son gregarios, con manadas que constan de hasta 30 individuos.

Casi todos los gatos se alimentan de pequeños mamíferos y aves o de grandes herbívoros como ciervos y varios tipos de antílopes. El gato pescadorPrionailurus viverrinus) se alimenta principalmente de peces y almejas o caracoles y, por lo tanto, encaja en un nicho ligeramente diferente al de la mayoría de los gatos. El gato de cabeza plana (Prionailurus planiceps) es la única especie conocida que se alimenta en alguna medida de vegetación como frutas y batatas. El almacenamiento en caché de alimentos ocurre en gatos más grandes, y algunos pueden arrastrar su presa a un árbol o colocarla debajo de un arbusto después del atracón inicial. Los gatos viven en una rutina de festín o hambruna, se atiborran cuando se realiza una matanza y luego ayunan durante varios días.

La mayor parte de la caza se realiza mediante la visión y el oído. Típicamente solitario mientras caza, un gato se acerca a su presa con patas acolchadas. Los bigotes largos y sensibles en la cara ayudan al gato durante el acecho de la presa al rozar los obstáculos y permitir que el gato evite hacer un ruido excesivo. Cuando está cerca de su presa, el gato lo abruma con una carrera o un salto corto y rápido. Los gatos pueden moverse muy rápido en una carrera corta, pero no están hechos para una velocidad sostenida. Al guepardo, que suele cazar durante el día, se le atribuye el mérito de ser el mamífero más veloz, capaz de alcanzar velocidades de más de 100 km por hora (62 mph). Los gatos confían en una velocidad y reflejos superiores para adelantar a su presa que los esquiva, que a menudo tiene una mayor resistencia. Si es alcanzada, la presa es arrojada y despachada con un mordisco profundo, generalmente en el cuello.

El período de gestación de la mayoría de los gatos más pequeños es de aproximadamente dos meses y el de los gatos más grandes se acerca a los cuatro meses. De uno a seis gatitos componen la camada habitual. Las gatas pueden tener de cuatro a ocho pezones. La temporada de reproducción suele ser a finales del invierno o principios de la primavera. Algunos gatos (leones, tigres y leopardos) son capaces de reproducirse en cualquier momento durante el año, y muchas especies son ovuladores inducidos, la ovulación es inducida por hormonas liberadas durante la cópula. El tamaño del animal no parece determinar el tamaño de la camada, el número de camadas o el momento de la temporada de reproducción. En los gatos más grandes, sin embargo, la edad de reproducción inicial es mayor; las hembras pueden tener tres o cuatro años y los machos hasta cinco o seis. Los gatos más pequeños pueden reproducirse cuando tienen menos de un año. La mayoría de las camadas nacen en lugares rara vez perturbados, como en una caverna rocosa, debajo de un árbol caído o en un matorral denso. El servalLeptailurus serval) utiliza una madriguera vieja de puercoespín o cerdo hormiguero. En la mayoría de las especies, el macho no ayuda en el cuidado y la crianza de las crías y, de hecho, la hembra puede tener que protegerse de sus ataques a los gatitos.


Gato salvaje escoces

El gato montés escocés es un gato atigrado grande con una cola anillada negra tupida que es nativo de Escocia. Solo quedan unas 400 y, por lo tanto, se encuentran entre las especies más amenazadas del Reino Unido. Al igual que con otras especies en peligro de extinción, las amenazas para la supervivencia del gato montés incluyen la fragmentación y pérdida del hábitat, la matanza ilegal y la presencia de gatos domésticos salvajes en los paisajes salvajes escoceses. Esto último conduce al mestizaje y a la selección natural que resultan en la pérdida de algunas de las características que definen a la especie.

La conservación basada en especies del gato montés escocés ha incluido sacarlos de la naturaleza y colocarlos en zoológicos y santuarios de vida silvestre para la reproducción en cautiverio, así como la destrucción selectiva de gatos salvajes domésticos e híbridos en la naturaleza. Pero eso reduce aún más el número de animales salvajes. Fredriksen) 2016) ha argumentado que la búsqueda de la biodiversidad escocesa "nativa" al intentar acabar con los gatos salvajes "no nativos" y los híbridos reduce los beneficios de la selección natural. Puede ser que la mejor oportunidad que tenga el gato montés escocés de sobrevivir frente a un entorno cambiante sea reproducirse con gatos domésticos que estén mejor adaptados a él.


Ver el vídeo: Cuál es el origen de los gatos? Cómo se extendieron? (Febrero 2023).