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16.3A: Hábitats marinos - Biología

16.3A: Hábitats marinos - Biología


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El medio marino proporciona muchos tipos de hábitats que sustentan la vida marina.

Objetivos de aprendizaje

  • Describe los hábitats marinos

Puntos clave

  • Los hábitats marinos se pueden dividir en hábitats costeros y de mar abierto.
  • Los hábitats costeros se encuentran en el área que se extiende desde la marea hasta el borde de la plataforma continental.
  • Los hábitats de océano abierto se encuentran en las profundidades del océano más allá del borde de la plataforma continental.
  • La mayor parte de la vida marina se encuentra en hábitats costeros, aunque el área de la plataforma ocupa solo el siete por ciento del área total del océano.

Términos clave

  • costero: Relativo a la costa; en o cerca de la costa, como un pueblo costero, una brisa costera.
  • habitat: Un lugar específico o condiciones naturales en las que vive una planta o un animal.
  • marina: Perteneciente o relativo al mar (biología marina, seguros marinos).

El medio marino proporciona muchos tipos de hábitats que sustentan la vida. La vida marina depende parcialmente del agua salada que hay en el mar ("marina" proviene del latín "mare", que significa mar u océano). Un hábitat es un área ecológica o ambiental habitada por una o más especies vivientes.

Los hábitats marinos se pueden dividir en hábitats costeros y de mar abierto. Los hábitats costeros se encuentran en el área que se extiende desde la línea de costa hasta que sube la marea, hasta el borde de la plataforma continental. La mayor parte de la vida marina se encuentra en hábitats costeros, aunque el área de la plataforma ocupa solo el siete por ciento del área total del océano. Los hábitats de océano abierto se encuentran en las profundidades del océano más allá del borde de la plataforma continental.

Alternativamente, los hábitats marinos se pueden dividir en hábitats pelágicos y demersales. Los hábitats pelágicos se encuentran cerca de la superficie o en la columna de agua abierta, lejos del fondo del océano. Los hábitats demersales se encuentran cerca o en el fondo del océano. Se dice que un organismo que vive en un hábitat pelágico es un organismo pelágico, como en los peces pelágicos. De manera similar, se dice que un organismo que vive en un hábitat demersal es un organismo demersal, como en los peces demersales. Los hábitats pelágicos son intrínsecamente cambiantes y efímeros, dependiendo de lo que estén haciendo las corrientes oceánicas.

Los hábitats marinos pueden ser modificados por sus habitantes. Algunos organismos marinos, como los corales, las algas marinas, los manglares y los pastos marinos, son ingenieros de ecosistemas, que remodelan el medio marino hasta el punto de crear hábitats para otros organismos.

Los hábitats marinos incluyen zonas costeras, zonas intermareales, costas arenosas, costas rocosas, marismas, pantanos y marismas, estuarios, bosques de algas marinas, pastos marinos y arrecifes de coral. Además, en mar abierto hay aguas superficiales, mar profundo y fondo marino.

Las zonas intermareales (aquellas áreas cercanas a la costa) están constantemente expuestas y cubiertas por las mareas del océano. Una gran variedad de vida vive dentro de esta zona.

Las costas arenosas, también llamadas playas, son costas costeras donde se acumula arena. Las olas y las corrientes mueven la arena, construyendo y erosionando continuamente la costa. Las corrientes litorales fluyen paralelas a las playas, haciendo que las olas rompan oblicuamente sobre la arena. Estas corrientes transportan grandes cantidades de arena a lo largo de las costas, formando astas, islas de barrera y tombolos. Las corrientes litorales también suelen crear barras marinas, que dan a las playas algo de estabilidad al reducir la erosión.

La relativa solidez de las costas rocosas parece darles una permanencia en comparación con la naturaleza cambiante de las costas arenosas. Esta aparente estabilidad no es real ni siquiera en escalas de tiempo geológicas bastante cortas, pero es lo suficientemente real durante la corta vida de un organismo. A diferencia de las costas arenosas, las plantas y los animales pueden anclarse a las rocas.

Las marismas son humedales costeros que se forman cuando el lodo es depositado por las mareas o los ríos. Se encuentran en áreas protegidas como bahías, pantanos, lagunas y estuarios. Las marismas pueden verse geológicamente como capas expuestas de lodo de la bahía, como resultado de la deposición de limos estuarinos, arcillas y detritos de animales marinos. La mayor parte del sedimento dentro de una marisma se encuentra dentro de la zona intermareal y, por lo tanto, la llanura se sumerge y expone aproximadamente dos veces al día.

Los manglares y las marismas saladas forman importantes hábitats costeros en áreas tópicas y templadas, respectivamente. Un estuario es un cuerpo de agua costero parcialmente cerrado con uno o más ríos o arroyos que desembocan en él y con una conexión libre al mar abierto.

Los bosques de algas son áreas submarinas con una alta densidad de algas. Son reconocidos como uno de los ecosistemas más productivos y dinámicos de la Tierra. Las áreas más pequeñas de algas ancladas se denominan lechos de algas. Los bosques de algas marinas se encuentran en todo el mundo a lo largo de los océanos costeros templados y polares.

Los pastos marinos son plantas con flores de una de las cuatro familias de plantas que crecen en entornos marinos. Se les llama pastos marinos porque las hojas son largas y estrechas y muy a menudo verdes, y porque las plantas a menudo crecen en grandes prados, que parecen pastizales.

Los arrecifes comprenden algunos de los hábitats más densos y diversos del mundo. Los tipos de arrecifes más conocidos son los arrecifes de coral tropicales, que existen en la mayoría de las aguas tropicales; sin embargo, los arrecifes también pueden existir en agua fría. Los arrecifes están formados por corales y otros animales que depositan calcio, generalmente sobre un afloramiento rocoso en el fondo del océano. Los arrecifes también pueden crecer en otras superficies; esto ha hecho posible la creación de arrecifes artificiales. Los arrecifes de coral también sostienen una gran comunidad de vida, incluidos los propios corales, sus zooxantelas simbióticas, peces tropicales y muchos otros organismos.