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¿La selva amazónica es neutra en O2 y CO2?

¿La selva amazónica es neutra en O2 y CO2?


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En estos días, recibimos muchas noticias preocupantes sobre la quema del Amazonas. Recientemente, encontré afirmaciones generalizadas sobre la producción de O2 y la absorción de CO2 por la selva amazónica, algo conocido como "entrada de dióxido de carbono, salida de oxígeno". Sin embargo, también encontré afirmaciones de que el ecosistema del Amazonas consume todo el oxígeno que produce y que es un sumidero de carbono estable, es decir, actúa como un sistema de almacenamiento de carbono, no como una esponja para el carbono.

¿Cuáles son los hechos reales sobre la dinámica del oxígeno y el dióxido de carbono en la selva amazónica? Yo diría intuitivamente que la segunda hipótesis es más fuerte, pero me gustaría tener una confirmación respaldada por algunos documentos.


tl; dr Realmente no lo sabemos. A razonable Supongo que es un sumidero débil, que se convierte gradualmente en una fuente a través del aumento de la frecuencia de las sequías, pero es extremadamente difícil de medir; El flujo de carbono es muy variable tanto espacial como temporalmente (por lo que importa tanto cuando y dónde mide), y es difícil asegurarse de que está midiendo con precisión todos los diferentes componentes del flujo de carbono.

Dolman y Janssen 2018 dicen:

Las observaciones terrestres sugieren que, a través del crecimiento de los árboles, la selva amazónica actúa como un sumidero neto de carbono a la atmósfera (Brienen et al 2015), lo cual es confirmado por estudios atmosféricos (Gatti et al 2015). Sin embargo, la fuerza del sumidero parece haber estado disminuyendo desde la década de 1990 y los recientes eventos de sequía en 2005, 2010 y 2015 podrían haber revertido temporalmente el sumidero de carbono del Amazonas en una fuente (Feldpausch et al 2016, Gatti et al 2015)

Continúan discutiendo las grandes dificultades para construir una modelo de la dinámica del carbono amazónico (con el fin de predecir las relaciones futuras entre fuentes y sumideros).

Arroz et al. 2004

resumen Basado en la medición de árboles vivos y detritos leñosos gruesos [CWD], parece que un parche particular de bosque fue una pequeña fuente neta, pero esto puede ser un efecto transitorio.


Los bosques amazónicos podrían ser sumideros o fuentes importantes de dióxido de carbono atmosférico a nivel mundial, pero el balance de carbono de estos bosques sigue estando mal cuantificado.

En otras palabras, "todavía no está claro [en 2004], así que hicimos otro estudio".

Encuestamos 19,75 ha a lo largo de cuatro transectos de 1 km de bosque antiguo de tierras altas bien drenado en el Bosque Nacional Tapajós cerca de Santarém, Pará, Brasil (2 ° 51 'S, 54 ° 58' W) para evaluar el tamaño de los depósitos de carbono. , flujos y controles climáticos sobre el balance de carbono.

Entonces tomaron un muy pequeña muestra de un especial tipo de bosque.

La ganancia en biomasa de madera viva fue excedida por las pérdidas respiratorias de CWD [desechos leñosos gruesos], lo que resultó en una pérdida neta estimada general de la biomasa aérea total ...

Así que esto especial parche de bosque era una fuente de carbono en este momento en particular ...

… Un período de alta mortalidad [probablemente] precedió al inicio de este estudio… la transferencia de carbono entre los depósitos de biomasa viva y muerta parece haber llevado a aumentos sustanciales en el depósito de CWD, lo que provocó la liberación neta de carbono observada.

... pero eso puede deberse principalmente a una reciente extinción, tal vez no sea cierto en una escala de tiempo más larga ...

... el flujo de secuestro hipotético de la fertilización con CO2 ... sería comparativamente pequeño y enmascarado durante períodos considerables por los cambios impulsados ​​por el clima en la estructura forestal y el balance de carbono asociado en los bosques tropicales.

... probablemente rebotará mucho (es decir, no es prudente extrapolar este resultado ni en el espacio ni en el tiempo).

Molinero et al. 2004

Usamos dos enfoques independientes, biometría y micrometeorología, para determinar la producción neta del ecosistema (NEP) de un bosque antiguo en Pará, Brasil ... Los inventarios biométricos indicaron que el bosque era una fuente o, a lo sumo, un modesto sumidero de carbono de 1984 a 2000… las mediciones biométricas y micrometeorológicas en conjunto proporcionan una fuerte evidencia de que el bosque no fue un sumidero de carbono fuerte y persistente durante el intervalo de estudio.

y una referencia más reciente ...

Antonucci y col. 2018


El objetivo de este trabajo fue cuantificar la variabilidad horaria de los flujos de CO2 en el año de El Niño, en 2015, en una selva tropical en la Amazonía Occidental… El comportamiento diario promedio de los flujos de CO2 mostró concentraciones de absorción más altas durante el día que emisiones de la noche a la mañana, comportándose como sumidero de carbono, corroborando la importancia del bosque en la asimilación del carbono atmosférico.

Referencias

  • Molinero et al, "Medidas biométricas y micrometeorológicas del balance de carbono de los bosques tropicales". Aplicaciones ecológicas 2004, https://doi.org/10.1890/02-6005
  • Rice et al., "Balance de carbono y dinámica de la vegetación en un bosque amazónico de crecimiento antiguo". Aplicaciones ecológicas 2004, https://doi.org/10.1890/02-6006
  • Antonucci et al, "Flujos de CO2 en un área de bosque tropical húmedo en la Amazonía occidental en el año de El Niño". Ciência e Natura, v. 40, 2018. https://periodicos.ufsm.br/cienciaenatura/article/view/30718
  • Dolman y Janssen, "El enigma del balance de carbono amazónico", Cartas de investigación ambiental 2018. https://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/aac78e/meta

Las emisiones de dióxido de carbono del río Amazonas casi equilibran la absorción terrestre

Los bosques siempre se han considerado grandes depósitos de carbono, que ayudan a absorber las emisiones de gases de efecto invernadero, pero una nueva investigación en Brasil ha encontrado que los ríos del Amazonas emiten mucho más dióxido de carbono (CO2) de lo estimado anteriormente, lo que sugiere que la cuenca del Amazonas está más cerca de ser neutra en carbono. Los resultados aumentan las estimaciones globales más recientes de CO2 emisiones de ríos y lagos en casi un 50%, con implicaciones potencialmente enormes para la política climática global.

Publicado en la revista Fronteras en las ciencias marinas, el artículo dirigido por el Dr. Henrique Sawakuchi del Centro de Energía Nuclear en Agricultura, en la Universidad de S & atildeo Paulo, la investigación proporciona la primera evaluación detallada de CO2 concentraciones y flujos a lo largo del bajo río Amazonas y sus principales afluentes, los ríos Xingu y Tapaj & oacutes. Este enfoque en la parte baja del río Amazonas es importante porque, actualmente, representa alrededor del 13% del área total de la cuenca de drenaje y no se incluye en las estimaciones de CO a escala de cuenca.2 desgasificación: emisiones de carbono derivadas de la descomposición de la vegetación terrestre y acuática. CO original2 Las estimaciones de desgasificación para el Amazonas presentadas en 2002 se basaron en un aumento conservador de las mediciones realizadas en la cuenca central, que desde entonces han sido revisadas con observaciones más detalladas.

Por primera vez, entre 2014-16 mediciones directas de CO2 La desgasificación se realizó en el río inferior influenciado por las mareas utilizando cúpulas flotantes durante diferentes períodos hidrológicos (es decir, agua baja, creciente, alta y descendente). Las tasas de desgasificación medidas fueron similares a las medidas anteriormente en el río Amazonas central a pesar de que el CO2 las concentraciones disminuyen ligeramente hacia la desembocadura del río. Esto se debe a que las condiciones del viento y las olas se vuelven más turbulentas a medida que el río se ensancha y queda expuesto a la costa, lo que acelera la transferencia de gas entre el río y la atmósfera. Otra consecuencia del ensanchamiento del cauce del río es que el área de la superficie del río se expande rápidamente, lo que resulta en un flujo de desgasificación general masivo para esta región en relación con la corriente arriba.

Uno de los coautores del estudio, el Dr. Nicholas Ward, del Laboratorio de Ciencias Marinas del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico de EE. UU., Dice que esta investigación muestra que las estimaciones globales de CO2 En el pasado, las emisiones de aguas continentales no se contabilizaron adecuadamente, "normalmente ignoramos los tramos inferiores de los ríos que se ven influenciados por las mareas porque son muy complejos en el caso del Amazonas, esto representa un tramo de 1000 km del río que ha ha sido ignorado en los presupuestos mundiales de carbono ".

Los investigadores combinaron su nuevo CO2 estimaciones de emisiones para el bajo Amazonas con una evaluación actualizada de toda la cuenca del Amazonas, lo que resulta en un aumento del 43% en las últimas estimaciones globales de CO2 desgasificación de ríos y lagos.

"Estas crecientes estimaciones de emisiones solo en el Amazonas, que todavía no consideran los tramos de marea de otros grandes ríos, sugieren que la biosfera terrestre no absorbe tanto CO antropogénico2 como se asumió anteriormente ", dice el Dr. Ward, con serias implicaciones para la política climática global," los políticos y los responsables políticos deben reconocer que la presencia de un árbol no implica secuestro de carbono, per se, debemos rastrear la historia del carbono a medida que se mueve desde tierra al mar ".

Los autores del estudio, que acaban de regresar de una mayor exploración de la desembocadura no estudiada del río Amazonas, esperan que este estudio catalice más investigaciones sobre nuestra comprensión de los sistemas terrestres y el ciclo global del carbono.

Esta investigación es parte de una colección más amplia de artículos de Frontiers sobre por qué la comprensión de las vías biogeoquímicas a través de gradientes fluviales, estuarinos y marinos es un paso crítico para restringir los presupuestos globales de energía y carbono en escenarios climáticos pasados, presentes y futuros.


La selva amazónica inhala más de lo que exhala

Los bosques prístinos del Amazonas atraen más dióxido de carbono del que devuelven a la atmósfera, según un nuevo estudio. Los hallazgos confirman que los bosques amazónicos naturales ayudan a reducir el calentamiento global al reducir los niveles de gases de efecto invernadero del planeta, dijeron los investigadores.

Cuando los científicos tienen en cuenta el dióxido de carbono del mundo, sus totales sugieren que parte del gas de efecto invernadero desaparece en trampas de carbono terrestres. Estos "sumideros" naturales de carbono, como los bosques, absorben y almacenan dióxido de carbono, lo que ayuda a reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. (Los árboles vivos absorben dióxido de carbono, que necesitan para crecer. Los árboles muertos liberan su carbono almacenado a la atmósfera a través de la descomposición).

Pero el modelo de una selva tropical como sumidero de carbono se basa en áreas de árboles pequeñas y muy estudiadas llamadas parcelas de prueba, lo que significa que el concepto podría perder su precisión cuando se escala al tamaño de un continente. Por ejemplo, en la selva amazónica, grandes franjas de árboles pueden morir a la vez, lo que no se puede explicar en las parcelas de prueba. En 2005, una sola tormenta mató 500 millones de árboles en la selva amazónica. [Fotos del Amazonas: árboles que dominan la selva tropical]

Para medir mejor el carbono en el aliento de la selva, los investigadores rastrearon la muerte de los árboles en todo el Amazonas. El autor principal del estudio, Fernando Esp & iacuterito-Santo, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, combinaron datos satelitales, lidar (imágenes de superficie láser) en el aire y recuentos de árboles para comparar el carbono consumido por árboles vivos con las emisiones de los muertos. árboles.

Esp & iacuterito-Santo descubrió que los árboles amazónicos muertos emiten aproximadamente 1.900 millones de toneladas (1.700 millones de toneladas métricas) de carbono a la atmósfera cada año. En un año normal, la selva amazónica absorbe alrededor de 2,2 mil millones de toneladas (2 mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono, sugieren los estudios. Y las grandes tormentas que derriban millones de árboles a la vez apenas modifican la producción de carbono del bosque, encontró el estudio.

"Descubrimos que las grandes perturbaciones naturales y mdash del tipo que no capturan las parcelas y mdash tienen sólo un efecto mínimo en el ciclo del carbono en todo el Amazonas", dijo en un comunicado el coautor del estudio Sassan Saatchi de JPL.

El estudio no tuvo en cuenta las muertes de árboles por tala o deforestación, dijeron los investigadores.

La cuenca del río Amazonas es el hogar de la selva tropical más grande de la Tierra, que cubre aproximadamente 2,67 millones de millas cuadradas (6,9 millones de kilómetros cuadrados) en siete países. Cada año, alrededor del 2 por ciento de toda la selva amazónica muere por causas naturales. Los investigadores encontraron que solo alrededor del 0.1 por ciento de esas muertes son causadas por explosiones.

Los hallazgos aparecen en la edición del 16 de marzo de la revista Nature Communications.


Protección de la biodiversidad en la selva amazónica

Los estudiantes exploran la biodiversidad en la selva amazónica utilizando MapMaker Interactive y otros recursos en línea. Luego, los estudiantes construyen un argumento para proteger la biodiversidad en la selva amazónica.

Biología, Geografía, Geografía humana

Enlaces

Sitio web

1. Activar a los estudiantes & # 8217 conocimientos previos sobre los efectos ambientales de la pérdida de biodiversidad.

Activar a los estudiantes & # 8217 comprensión previa sobre los impactos humanos en el medio ambiente mostrando una fotografía de tala rasa en Brasil. Definir los términos del vocabulario Corte limpio y deforestación y luego lea en voz alta la leyenda de la foto. Haga que los estudiantes discutan lo que muestra la foto y hagan una lluvia de ideas sobre las posibles consecuencias para el ecosistema. Pedir: ¿Cómo se veía esta área antes de que ocurriera la tala rasa? ¿Qué organismos podrían vivir en un área como esta? ¿Cuáles son algunas de las razones por las que la gente tala árboles en una selva tropical? ¿Quién se beneficia de la tala de árboles? Si es posible, obtenga ejemplos locales de pérdida de bosques o biodiversidad (por ejemplo, para nuevos desarrollos) para ilustrar el hecho de que esto también está sucediendo a nivel local, no solo en países lejanos. Haga que los estudiantes respondan las mismas preguntas para el ejemplo local. Pedir: ¿Qué seres vivos se ven afectados por la limpieza de áreas para el desarrollo? ¿Cómo se ven afectados? Luego, haga que los estudiantes vuelvan a pensar en los efectos de la deforestación en el ecosistema de la selva amazónica y respondan las mismas preguntas. Pedir: ¿Qué seres vivos se ven afectados por la deforestación? ¿Cómo se ven afectados? Invite a voluntarios a compartir sus pensamientos con la clase. El enfoque de esta discusión es hacer que los estudiantes piensen en qué organismos habitan la selva tropical y cómo la destrucción del hábitat afecta el lugar donde viven, cómo viven y posiblemente la supervivencia de sus especies. Introduce el término biodiversidad y explicar que la selva amazónica es el lugar con mayor biodiversidad de la Tierra. Pero esta biodiversidad está amenazada debido a la actividad humana. Explique a los estudiantes que explorarán la biodiversidad en la Amazonía para tratar de entender por qué es tan importante proteger. Dígales a los estudiantes que el propósito de esta actividad es que construyan un argumento para proteger la biodiversidad de la selva amazónica. & # 160

2. Construir conocimiento sobre la biodiversidad en la selva amazónica.

Proyecte el recorrido geográfico interactivo de MapMaker Geografía y vida silvestre de la cuenca del Amazonas en una pantalla y seleccione el marcador ¿Dónde está la cuenca del Amazonas? Señale la cuenca del Amazonas resaltada y discuta su ubicación y tamaño. Durante este tiempo, si los estudiantes no están familiarizados con MapMaker Interactive, señale algunas de las herramientas básicas como acercar (+) y alejar (-). También señale los marcadores en la parte inferior del mapa. Explique a los estudiantes que trabajarán en grupos pequeños para aprender más sobre una región más pequeña de la selva amazónica. Distribuya la hoja de trabajo Explorando los animales y las plantas de la selva amazónica. Divida a los estudiantes en pequeños grupos de tres para explorar diferentes regiones (norte, oeste, este) de la selva amazónica. Asigne una región diferente a cada grupo. Más de un grupo investigará la misma región. Explique que si bien la selva amazónica es conocida por su biodiversidad, en esta actividad los estudiantes investigarán una muestra muy pequeña de la vasta biodiversidad que existe en esta región. Haga que cada estudiante complete la Parte 1. Uso de MapMaker para explorar animales y plantas en las regiones de la selva amazónica. Indíqueles que seleccionen tres animales y tres plantas de su región asignada y que escriban datos relevantes a la importancia de la planta y el animal dentro del hábitat. Aconseje a los estudiantes que se concentren en cómo las plantas y los animales interactúan con otros organismos en el bosque mientras completan las tablas. Explique a los estudiantes que esta información les proporcionará la evidencia que necesitan para respaldar los argumentos que construirán más adelante en la actividad.

3. Extienda a los estudiantes & # 8217 la comprensión de la biodiversidad a través de la investigación en línea.

Una vez que los estudiantes hayan completado la Parte 1 de la hoja de trabajo, pídales que seleccionen un animal y una planta para investigar más en línea y completar la Parte 2. Realización de una investigación en línea. Indique a los estudiantes que usen enlaces de sitios web asociados con cada planta o animal en el geo-tour de Geografía y Vida Silvestre de la Cuenca Amazónica. Pida a los estudiantes que agreguen los hechos que encuentren a sus tablas en la hoja de trabajo.

4. Introducir amenazas a la selva amazónica.

Haga que los estudiantes recuerden la fotografía nítida en Brasil desde el comienzo de la actividad y compartan algunas de las amenazas del mundo real a la selva tropical: desarrollo humano, deforestación debido a la tala y la ganadería, desarrollo de infraestructura, proyectos de energía hidroeléctrica y otros. Centrándose en su región (del paso 3 anterior), pida a los estudiantes que consideren las consecuencias de la destrucción del hábitat para las plantas y animales de su región y discutan esto en sus grupos. Pida a los estudiantes que tomen notas que podrían ser útiles al construir sus argumentos sobre la protección de la biodiversidad de la selva amazónica.

5. Construya un argumento basado en evidencia para proteger la biodiversidad en la selva amazónica.

Distribuya la rúbrica Argumento basado en evidencia sobre la protección de la biodiversidad en la selva amazónica y revísela con los estudiantes. Luego, distribuya la hoja de trabajo Construyendo un argumento basado en evidencia. Pida a los estudiantes que construyan su argumento basado en la evidencia de por qué es importante proteger la biodiversidad en la selva amazónica. Introduzca y explique los componentes de un argumento científico:

  • Afirmar: una declaración que responde a la pregunta / problema original.
  • Evidencia: datos científicos que respaldan la afirmación. Los datos deben ser adecuados y suficientes para respaldar la afirmación.
  • Razonamiento: una justificación que conecta la evidencia con la afirmación. & # 160

Recuerde a los estudiantes que los datos que recopilaron de su exploración de la geografía y la vida silvestre de la cuenca del Amazonas en el recorrido geográfico de MapMaker Interactive y de su investigación en línea servirán como evidencia que necesitan para respaldar sus afirmaciones.

6. Haga que los estudiantes presenten sus argumentos científicos.

Haga que los estudiantes compartan sus argumentos sobre la importancia de proteger la biodiversidad en la selva amazónica con la clase. Los estudiantes con la misma región deben presentarse uno tras otro para que los estudiantes puedan comparar las diferentes piezas de evidencia y razonamiento que usaron para respaldar su afirmación. Concluya con una discusión con toda la clase que reflexione sobre la posible pérdida de biodiversidad en la selva amazónica. Pedir: ¿Qué es la biodiversidad? ¿Qué es importante sobre la biodiversidad en la selva amazónica? ¿Qué sucede cuando la biodiversidad disminuye? ¿Qué problemas ambientales están afectando la biodiversidad?

Evaluación alternativa

Utilice la clave de respuestas proporcionada para la hoja de trabajo Explorando los animales y las plantas en la selva tropical del Amazonas y la rúbrica proporcionada para calificar los argumentos científicos de cada grupo.


Contenido

El nombre Amazonas Se dice que surge de una guerra que libró Francisco de Orellana con los tapuyas y otras tribus. Las mujeres de la tribu lucharon junto a los hombres, como era su costumbre. [5] Orellana derivó el nombre Amazonas de las Amazonas de la mitología griega, descritas por Herodoto y Diodoro. [5]

En el Amazonas, ha habido combates y guerras entre las tribus vecinas de los jíbaros. Varias tribus del grupo Jivaroan, incluidos los Shuar, practicaron la caza de trofeos y la reducción de cabezas. [6] Los relatos de los misioneros en el área en las tierras fronterizas entre Brasil y Venezuela han relatado constantes luchas internas en las tribus yanomami. Más de un tercio de los machos yanomamo, en promedio, murieron a causa de la guerra. [7]

Durante el boom del caucho amazónico se estima que las enfermedades traídas por los inmigrantes, como el tifus y la malaria, mataron a 40.000 nativos amazónicos. [8]

Localización

Nueve países comparten la cuenca del Amazonas; la mayor parte de la selva tropical, el 58,4%, se encuentra dentro de las fronteras de Brasil. Los otros ocho países incluyen Perú con 12,8%, Bolivia con 7,7%, Colombia con 7,1%, Venezuela con 6,1%, Guyana con 3,1%, Surinam con 2,5%, Guyana Francesa con 1,4% y Ecuador con 1%. [9]

Natural

La selva tropical probablemente se formó durante la era del Eoceno (desde hace 56 millones de años hasta hace 33,9 millones de años). Apareció después de una reducción global de las temperaturas tropicales cuando el Océano Atlántico se había ensanchado lo suficiente para proporcionar un clima cálido y húmedo a la cuenca del Amazonas. La selva tropical existe desde hace al menos 55 millones de años, y la mayor parte de la región permaneció libre de biomas de tipo sabana al menos hasta la edad de hielo actual, cuando el clima era más seco y la sabana más extendida. [10] [11]

Después del evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, la extinción de los dinosaurios y el clima más húmedo pudieron haber permitido que la selva tropical se extendiera por todo el continente. De 66 a 34 millones de años, la selva tropical se extendió hasta 45 ° hacia el sur. Las fluctuaciones climáticas durante los últimos 34 millones de años han permitido que las regiones de la sabana se expandan hacia los trópicos. Durante el Oligoceno, por ejemplo, la selva tropical se extendió por una banda relativamente estrecha. Se expandió nuevamente durante el Mioceno Medio, luego se retrajo a una formación mayormente tierra adentro en el último máximo glacial. [12] Sin embargo, la selva aún logró prosperar durante estos períodos glaciales, lo que permitió la supervivencia y evolución de una amplia diversidad de especies. [13]

Durante el Eoceno medio, se cree que la cuenca de drenaje del Amazonas se dividió a lo largo del medio del continente por el Arco de Purus. El agua en el lado este fluyó hacia el Atlántico, mientras que en el oeste el agua fluyó hacia el Pacífico a través de la cuenca del Amazonas. Sin embargo, a medida que se elevaban las montañas de los Andes, se creó una gran cuenca que encerraba un lago ahora conocido como la cuenca de Solimões. En los últimos 5 a 10 millones de años, esta agua acumulada atravesó el Arco de Purus y se unió al flujo del este hacia el Atlántico. [14] [15]

Existe evidencia de que ha habido cambios significativos en la vegetación de la selva amazónica durante los últimos 21.000 años a través del último máximo glacial (LGM) y la posterior desglaciación. Los análisis de los depósitos de sedimentos de los paleolagos de la cuenca del Amazonas y el Abanico del Amazonas indican que las precipitaciones en la cuenca durante el LGM fueron más bajas que las del presente, y esto casi con certeza se asoció con una cubierta vegetal tropical húmeda reducida en la cuenca. [16] Sin embargo, existe un debate sobre la magnitud de esta reducción. Algunos científicos argumentan que la selva tropical se redujo a pequeños refugios aislados separados por bosques abiertos y pastizales [17]. Otros científicos argumentan que la selva tropical permaneció en gran parte intacta pero se extendió menos hacia el norte, sur y este de lo que se ve hoy. [18] Este debate ha resultado difícil de resolver porque las limitaciones prácticas de trabajar en la selva tropical significan que el muestreo de datos está sesgado fuera del centro de la cuenca del Amazonas, y ambas explicaciones están razonablemente bien respaldadas por los datos disponibles.

Polvo del desierto del Sahara arrastrado por el viento hasta el Amazonas

Más del 56% del polvo que fertiliza la selva amazónica proviene de la depresión de Bodélé en el norte de Chad en el desierto del Sahara. El polvo contiene fósforo, importante para el crecimiento de las plantas. El polvo anual del Sahara reemplaza la cantidad equivalente de fósforo arrastrado anualmente en el suelo amazónico por las lluvias e inundaciones. [19]

El satélite CALIPSO de la NASA ha medido la cantidad de polvo transportado por el viento desde el Sahara al Amazonas: un promedio de 182 millones de toneladas de polvo son arrastradas por el viento desde el Sahara cada año, a 15 grados de longitud oeste, a lo largo de 2.600 km (1.600 millas) de distancia. el Océano Atlántico (algo de polvo cae al Atlántico), luego, a 35 grados de longitud oeste en la costa este de América del Sur, 27,7 millones de toneladas (15%) de polvo caen sobre la cuenca del Amazonas (22 millones de toneladas de fósforo) , 132 millones de toneladas de polvo permanecen en el aire, 43 millones de toneladas de polvo son arrastradas por el viento y caen sobre el Mar Caribe, más allá de los 75 grados de longitud oeste. [20]

CALIPSO utiliza un telémetro láser para escanear la atmósfera de la Tierra en busca de la distribución vertical de polvo y otros aerosoles. CALIPSO rastrea regularmente la columna de polvo del Sahara-Amazonas. CALIPSO ha medido las variaciones en la cantidad de polvo transportado: una caída del 86 por ciento entre la mayor cantidad de polvo transportada en 2007 y la más baja en 2011.

Una posibilidad que causa la variación es el Sahel, una franja de tierra semiárida en la frontera sur del Sahara. Cuando la cantidad de lluvia en el Sahel es mayor, el volumen de polvo es menor. La mayor precipitación podría hacer que crezca más vegetación en el Sahel, dejando menos arena expuesta a los vientos. [21]

El fósforo del Amazonas también viene en forma de humo debido a la quema de biomasa en África. [22] [23]

Actividad humana

Según la evidencia arqueológica de una excavación en la Caverna da Pedra Pintada, los habitantes humanos se establecieron por primera vez en la región del Amazonas hace al menos 11.200 años. [25] El desarrollo posterior condujo a asentamientos prehistóricos tardíos a lo largo de la periferia del bosque en 1250 d.C., lo que provocó alteraciones en la cubierta forestal. [26]

Durante mucho tiempo, se pensó que la selva amazónica nunca estaba más que escasamente poblada, ya que era imposible sostener una gran población a través de la agricultura dada la pobreza del suelo. La arqueóloga Betty Meggers fue una destacada defensora de esta idea, como se describe en su libro. Amazonia: hombre y cultura en un paraíso falso. Afirmó que una densidad de población de 0,2 habitantes por kilómetro cuadrado (0,52 / milla cuadrada) es el máximo que se puede mantener en la selva tropical a través de la caza, con la agricultura necesaria para albergar una población más grande. [27] Sin embargo, hallazgos antropológicos recientes han sugerido que la región en realidad estaba densamente poblada. Es posible que unos 5 millones de personas vivieran en la región del Amazonas en el año 1500 d.C., divididas entre densos asentamientos costeros, como el de Marajó, y habitantes del interior. [28] Para 1900, la población había caído a 1 millón y para principios de la década de 1980 era menos de 200.000. [28]

El primer europeo en viajar a lo largo del río Amazonas fue Francisco de Orellana en 1542. [29] La BBC Historias antinaturales presenta evidencia de que Orellana, en lugar de exagerar sus afirmaciones como se pensaba anteriormente, tenía razón en sus observaciones de que una civilización compleja estaba floreciendo a lo largo del Amazonas en la década de 1540. Se cree que la civilización fue devastada más tarde por la propagación de enfermedades desde Europa, como la viruela. [30] Esta civilización fue investigada por el explorador británico Percy Fawcett a principios del siglo XX. Los resultados de sus expediciones no fueron concluyentes y desapareció misteriosamente en su último viaje. Su nombre para esta civilización perdida era la Ciudad de Z.

Desde la década de 1970, se han descubierto numerosos geoglifos en tierras deforestadas que datan entre el 1 y el 1250 d. C., lo que fomenta las afirmaciones sobre las civilizaciones precolombinas. [31] [32] Ondemar Dias está acreditado con el descubrimiento de los geoglifos por primera vez en 1977, ya Alceu Ranzi se le atribuye la promoción de su descubrimiento después de sobrevolar Acre. [30] [33] La BBC Historias antinaturales presentó evidencia de que la selva amazónica, en lugar de ser una naturaleza virgen, ha sido moldeada por el hombre durante al menos 11.000 años a través de prácticas como la jardinería forestal y terra preta. [30] Terra preta se encuentra en grandes áreas de la selva amazónica y ahora es ampliamente aceptada como un producto del manejo del suelo indígena. El desarrollo de este suelo fértil permitió la agricultura y la silvicultura en un entorno previamente hostil, lo que significa que grandes porciones de la selva amazónica son probablemente el resultado de siglos de gestión humana, en lugar de ocurrir de forma natural como se suponía anteriormente. [34] En la región de la tribu Xingu, los restos de algunos de estos grandes asentamientos en medio de la selva amazónica fueron encontrados en 2003 por Michael Heckenberger y sus colegas de la Universidad de Florida. Entre ellos había evidencia de carreteras, puentes y grandes plazas. [35]

Los bosques tropicales húmedos son el bioma más rico en especies, y los bosques tropicales de las Américas son consistentemente más ricos en especies que los bosques húmedos de África y Asia. [36] Como la extensión más grande de selva tropical en las Américas, las selvas del Amazonas tienen una biodiversidad incomparable. Una de cada diez especies conocidas en el mundo vive en la selva amazónica. [37] Constituye la mayor colección de plantas y especies animales vivas del mundo.

La región alberga alrededor de 2,5 millones de especies de insectos, [38] decenas de miles de plantas y unas 2.000 aves y mamíferos. Hasta la fecha, al menos 40,000 especies de plantas, 2,200 peces, [39] 1,294 aves, 427 mamíferos, 428 anfibios y 378 reptiles han sido clasificados científicamente en la región. [40] Una de cada cinco de todas las especies de aves se encuentra en la selva amazónica, y una de cada cinco de las especies de peces vive en ríos y arroyos amazónicos. Los científicos han descrito entre 96,660 y 128,843 especies de invertebrados solo en Brasil. [41]

La biodiversidad de especies de plantas es la más alta de la Tierra, con un estudio de 2001 que encontró que un cuarto de kilómetro cuadrado (62 acres) de bosque lluvioso ecuatoriano sustenta más de 1,100 especies de árboles. [42] Un estudio en 1999 encontró que un kilómetro cuadrado (247 acres) de selva amazónica puede contener alrededor de 90,790 toneladas de plantas vivas. La biomasa vegetal promedio se estima en 356 ± 47 toneladas por hectárea. [43] Hasta la fecha, se estima que se han registrado 438.000 especies de plantas de interés económico y social en la región y quedan muchas más por descubrir o catalogar. [44] El número total de especies de árboles en la región se estima en 16.000. [3]

El área de hojas verdes de plantas y árboles en la selva tropical varía en aproximadamente un 25% como resultado de los cambios estacionales. Las hojas se expanden durante la estación seca cuando la luz solar es máxima, luego se someten a abscisión en la estación lluviosa y nublada. Estos cambios proporcionan un equilibrio de carbono entre la fotosíntesis y la respiración. [45]

La selva tropical contiene varias especies que pueden representar un peligro. Entre las criaturas depredadoras más grandes se encuentran el caimán negro, el jaguar, el puma y la anaconda. En el río, las anguilas eléctricas pueden producir una descarga eléctrica que puede aturdir o matar, mientras que se sabe que las pirañas muerden y lastiman a los humanos. [46] Varias especies de ranas dardo venenosas secretan toxinas alcaloides lipofílicas a través de su carne. También existen numerosos parásitos y vectores de enfermedades. Los murciélagos vampiros habitan en la selva y pueden propagar el virus de la rabia. [47] La ​​malaria, la fiebre amarilla y el dengue también pueden contraerse en la región amazónica.

Las hormigas bala tienen una picadura extremadamente dolorosa

Loros en Collpa en el Parque Nacional Yasuní, Ecuador

La deforestación es la conversión de áreas boscosas en áreas no boscosas. Las principales fuentes de deforestación en la Amazonía son los asentamientos humanos y el desarrollo de la tierra. [48] ​​En 2018, alrededor del 17% de la selva amazónica ya estaba destruida. La investigación sugiere que al alcanzar aproximadamente el 20-25% (por lo tanto, 3-8% más), se alcanzará el punto de inflexión para convertirlo en un ecosistema no forestal - sabana degradada - (en la Amazonia oriental, meridional y central). [49] [50]

Antes de principios de la década de 1960, el acceso al interior del bosque estaba muy restringido y el bosque permanecía básicamente intacto. [51] Las granjas establecidas durante la década de 1960 se basaron en el cultivo de cultivos y el método de roza y quema. Sin embargo, los colonos no pudieron administrar sus campos y cultivos debido a la pérdida de fertilidad del suelo y la invasión de malezas. [52] Los suelos de la Amazonía son productivos durante un corto período de tiempo, por lo que los agricultores se trasladan constantemente a nuevas áreas y limpian más tierra. [52] Estas prácticas agrícolas llevaron a la deforestación y causaron grandes daños ambientales. [53] Deforestation is considerable, and areas cleared of forest are visible to the naked eye from outer space.

In the 1970s, construction began on the Trans-Amazonian highway. This highway represented a major threat to the Amazon rainforest. [54] The highway still has not been completed, limiting the environmental damage.

Between 1991 and 2000, the total area of forest lost in the Amazon rose from 415,000 to 587,000 km 2 (160,000 to 227,000 sq mi), with most of the lost forest becoming pasture for cattle. [55] Seventy percent of formerly forested land in the Amazon, and 91% of land deforested since 1970, have been used for livestock pasture. [56] [57] Currently, Brazil is the largest global producer of soybeans. New research however, conducted by Leydimere Oliveira et al., has shown that the more rainforest is logged in the Amazon, the less precipitation reaches the area and so the lower the yield per hectare becomes. So despite the popular perception, there has been no economical advantage for Brazil from logging rainforest zones and converting these to pastoral fields. [58]

The needs of soy farmers have been used to justify many of the controversial transportation projects that are currently developing in the Amazon. The first two highways successfully opened up the rainforest and led to increased settlement and deforestation. The mean annual deforestation rate from 2000 to 2005 (22,392 km 2 or 8,646 sq mi per year) was 18% higher than in the previous five years (19,018 km 2 or 7,343 sq mi per year). [59] Although deforestation declined significantly in the Brazilian Amazon between 2004 and 2014, there has been an increase to the present day. [60]

Since the discovery of fossil fuel reservoirs in the Amazon rainforest, oil drilling activity has steadily increased, peaking in the Western Amazon in the 1970s and ushering another drilling boom in the 2000s. [61] As oil companies have to set up their operations by opening roads through forests, which often contributes to deforestation in the region. [62]

The European Union–Mercosur free trade agreement, which would form one of the world's largest free trade areas, has been denounced by environmental activists and indigenous rights campaigners. [63] The fear is that the deal could lead to more deforestation of the Amazon rainforest as it expands market access to Brazilian beef. [64]

2019 fires

There have been 72,843 fires in Brazil in 2019, with more than half within the Amazon region. [65] [66] [67] In August 2019 there were a record number of fires. [68] Deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 88% in June 2019 compared with the same month in 2018. [69]

NASA satellite observation of deforestation in the Mato Grosso state of Brazil. The transformation from forest to farm is evident by the paler square shaped areas under development.

Fires and deforestation in the state of Rondônia

One consequence of forest clearing in the Amazon: thick smoke that hangs over the forest

Impact of deforestation on natural habitat of trees

Environmentalists are concerned about loss of biodiversity that will result from destruction of the forest, and also about the release of the carbon contained within the vegetation, which could accelerate global warming. Amazonian evergreen forests account for about 10% of the world's terrestrial primary productivity and 10% of the carbon stores in ecosystems [70] – of the order of 1.1 × 10 11 metric tonnes of carbon. [71] Amazonian forests are estimated to have accumulated 0.62 ± 0.37 tons of carbon per hectare per year between 1975 and 1996. [71] In 2021 it was reported that the Amazon for the first time emitted more greenhouse gases than it absorbed. [72]

One computer model of future climate change caused by greenhouse gas emissions shows that the Amazon rainforest could become unsustainable under conditions of severely reduced rainfall and increased temperatures, leading to an almost complete loss of rainforest cover in the basin by 2100. [73] [74] However, simulations of Amazon basin climate change across many different models are not consistent in their estimation of any rainfall response, ranging from weak increases to strong decreases. [75] The result indicates that the rainforest could be threatened through the 21st century by climate change in addition to deforestation.

In 1989, environmentalist C.M. Peters and two colleagues stated there is economic as well as biological incentive to protecting the rainforest. One hectare in the Peruvian Amazon has been calculated to have a value of $6820 if intact forest is sustainably harvested for fruits, latex, and timber $1000 if clear-cut for commercial timber (not sustainably harvested) or $148 if used as cattle pasture. [76]

According to WWF, ecotourism could help the Amazon to reduce deforestation and climate change. Ecotourism is currently still little practiced in the Amazon, partly due to lack of information about places where implementation is possible. An ecotourism project in the Brazilian-section of the Amazon rainforest had been under consideration by Brazil's State Secretary for the Environment and Sustainable Development in 2009, along the Aripuanã river, in the Aripuanã Sustainable Development Reserve. [77] Also, some community-based ecotourism exists in the Mamirauá Sustainable Development Reserve. [78] Ecotourism is also practiced in the Peruvian-section of the Amazon rainforest. A few ecolodges are for instance present between Cusco and Madre de Dios. [79]

As indigenous territories continue to be destroyed by deforestation and ecocide, such as in the Peruvian Amazon [80] indigenous peoples' rainforest communities continue to disappear, while others, like the Urarina continue to struggle to fight for their cultural survival and the fate of their forested territories. Meanwhile, the relationship between non-human primates in the subsistence and symbolism of indigenous lowland South American peoples has gained increased attention, as have ethno-biology and community-based conservation efforts.

From 2002 to 2006, the conserved land in the Amazon rainforest almost tripled and deforestation rates dropped up to 60%. About 1,000,000 km 2 (250,000,000 acres) have been put onto some sort of conservation, which adds up to a current amount of 1,730,000 km 2 (430,000,000 acres). [81]

In April 2019, the Ecuadorian court stopped oil exploration activities in 180,000 hectares (440,000 acres) of the Amazon rainforest. [82]

In July 2019, the Ecuadorian court forbade the government to sell territory with forests to oil companies. [83] In September 2019, the US and Brazil agreed to promote private-sector development in the Amazon. They also pledged a $100m biodiversity conservation fund for the Amazon led by the private sector. Brazil's foreign minister stated that opening the rainforest to economic development was the only way to protect it. [84]

Anthropogenic emission of greenhouse gases broken down by sector for the year 2000.

Aerosols over the Amazon each September for four burning seasons (2005 through 2008). The aerosol scale (yellow to dark reddish-brown) indicates the relative amount of particles that absorb sunlight.

Aerial roots of red mangrove on an Amazonian river.

Climate change disturbances of rainforests. [85]

A 2009 study found that a 4 °C rise (above pre-industrial levels) in global temperatures by 2100 would kill 85% of the Amazon rainforest while a temperature rise of 3 °C would kill some 75% of the Amazon. [86]

A new study by an international team of environmental scientists in the Brazilian Amazon shows that protection of freshwater biodiversity can be increased by up to 600% through integrated freshwater-terrestrial planning . [87]

Deforestation in the Amazon rainforest region has a negative impact on local climate. [88] It was one of the main causes of the severe drought of 2014–2015 in Brazil. [89] [90] This is because the moisture from the forests is important to the rainfall in Brazil, Paraguay and Argentina. Half of the rainfall in the Amazon area is produced by the forests. [91]

Results of a 2021 scientific synthesis indicate that, in terms of global warming, the Amazon basin with the Amazon rainforest is currently emitting more greenhouse gases than it absorbs overall. Climate change impacts and human activities in the area – mainly wildfires, current land-use and deforestation – are causing a release of forcing agents that likely result in a net warming effect. [92] [85]

Remote sensing

The use of remotely sensed data is dramatically improving conservationists' knowledge of the Amazon basin. Given the objectivity and lowered costs of satellite-based land cover and -change analysis, it appears likely that remote sensing technology will be an integral part of assessing the extents, locations and damage of deforestation in the basin. [93] Furthermore, remote sensing is the best and perhaps only possible way to study the Amazon on a large scale. [94]

The use of remote sensing for the conservation of the Amazon is also being used by the indigenous tribes of the basin to protect their tribal lands from commercial interests. Using handheld GPS devices and programs like Google Earth, members of the Trio Tribe, who live in the rainforests of southern Suriname, map out their ancestral lands to help strengthen their territorial claims. [95] Currently, most tribes in the Amazon do not have clearly defined boundaries, making it easier for commercial ventures to target their territories.

To accurately map the Amazon's biomass and subsequent carbon-related emissions, the classification of tree growth stages within different parts of the forest is crucial. In 2006, Tatiana Kuplich organized the trees of the Amazon into four categories: mature forest, regenerating forest [less than three years], regenerating forest [between three and five years of regrowth], and regenerating forest [eleven to eighteen years of continued development]. [96] The researcher used a combination of synthetic aperture radar (SAR) and Thematic Mapper (TM) to accurately place the different portions of the Amazon into one of the four classifications.

Impact of early 21st-century Amazon droughts

In 2005, parts of the Amazon basin experienced the worst drought in one hundred years, [97] and there were indications that 2006 may have been a second successive year of drought. [98] A 2006 article in the UK newspaper El independiente reported the Woods Hole Research Center results, showing that the forest in its present form could survive only three years of drought. [99] [100] Scientists at the Brazilian National Institute of Amazonian Research argued in the article that this drought response, coupled with the effects of deforestation on regional climate, are pushing the rainforest towards a "tipping point" where it would irreversibly start to die. [101] It concluded that the forest is on the brink of [ vague ] being turned into savanna or desert, with catastrophic consequences for the world's climate. [ cita necesaria ] A study published in Nature Communications in October 2020 found that about 40% of the Amazon rainforest is at risk of becoming a savanna-like ecosystem due to reduced rainfall. [102]

According to the World Wide Fund for Nature, the combination of climate change and deforestation increases the drying effect of dead trees that fuels forest fires. [103]

In 2010, the Amazon rainforest experienced another severe drought, in some ways more extreme than the 2005 drought. The affected region was approximately 3,000,000 km 2 (1,160,000 sq mi) of rainforest, compared with 1,900,000 km 2 (734,000 sq mi) in 2005. The 2010 drought had three epicenters where vegetation died off, whereas in 2005, the drought was focused on the southwestern part. The findings were published in the journal Ciencias. In a typical year, the Amazon absorbs 1.5 gigatons of carbon dioxide during 2005 instead 5 gigatons were released and in 2010 8 gigatons were released. [104] [105] Additional severe droughts occurred in 2010, 2015, and 2016. [106]

In 2019 Brazil's protections of the Amazon rainforest were slashed, resulting in a severe loss of trees. [107] According to Brazil's National Institute for Space Research (INPE), deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 50% in the first three months of 2020 compared to the same three-month period in 2019. [108]

In 2020, a 17 per cent rise was noted in the Amazon wildfires, marking the worst start to the fire season in a decade. The first 10 days of August 2020 witnessed 10,136 fires. An analysis of the government figures reflected 81 per cent increase in fires in federal reserves, in comparison with the same period in 2019. [109] However, President Jair Bolsonaro turned down the existence of fires, calling it a "lie", despite the data produced by his own government. [110] Satellites in September recorded 32,017 hotspots in the world's largest rainforest, a 61% rise from the same month in 2019. [111] In addition, October saw a huge surge in the number of hotspots in the forest (more than 17,000 fires are burning in the Amazon's rainforest) - with more than double the amount detected in the same month last year. [112]


Burning time

"The Amazon stores a tremendous amount of carbon," Nobre says.

Instead of sucking CO2 from the sky, a deforested Amazon could instead begin releasing stored greenhouse gases. If 60 percent of the forest were to degrade to a savanna, Nobre says, that could unleash the equivalent of five or six years’ worth of global fossil-fuel emissions.

Michael Mann, a climate scientist and director of the Earth System Science Center at Pennsylvania State University, called it "another aggravating climate feedback" loop, where drying rainforest leads to less absorption of CO2, which in turn promotes more climate change, drying more forest.

"We depend quite a bit on the continued functioning of key carbon sinks," he says. "That’s just one of the many things that makes climate change a global problem."

In fact, deforestation, fire, and climate change already work synergistically in the Amazon. In recent years, climate change has sparked droughts that let wildfires burn bigger and longer. Between 2003 and 2013, forest clearing dropped by 76 percent, but the increase in wildfire, especially during the drought of 2015, erased half the increased absorption of CO2.

That's why Lovejoy and Nobre conclude that—contrary to Bolsonaro's campaign promise—what the Amazon needs is not deforestation, but a massive campaign of tree planting.

"It really makes sense to do some active reforestation to build that margin of safety," Lovejoy says. "It doesn't have to be the forest primeval, but you need something with trees and relatively complex communities."

At the very least, says Esquivel-Muelbert, Brazil should avoid clearing more. Asked what message she would send to Brazil's president, she said: "Please, don't make things worse."


Turismo

Tourism in the Amazon. Photo credit: shutterstock

Ecotourism is fast becoming one of the most popular types of tourism in the world. People are no longer happy with sitting on a beach in the sun all day, they want to get out and explore the natural wonders of this planet. The Amazon is one of the best places to do this. Although ecotourism in the Amazon is still in its infancy, it is already producing profits of over $11.6 million USD per year.

This money not only benefits the local economy, but it also educates people on the importance of maintaining the Amazon, and all of the world’s natural spaces. The revenue created by ecotourism is injected directly back to the locals, providing jobs, homes and a better quality of living.

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Global Forest Potential

Significant land is available globally for forest offset projects. Recent research shows that there is the potential for 0.9 billion hectares of new forest land around the globe, an area about the size of the United States. This new forest represents the possibility to sequester 205 billion tons of carbon. Russia, the US, Canada, Australia, Brazil, and China have the most available land for planting new trees. Research from 2014 shows there are up to 2 billion hectares of existing forest land that is degraded and can be restored.

There is potential around the globe for forest restoration and planting, and forests are a vetted solution to climate change. Forest carbon credits are a way for CO2 emitters to do their part in a changing climate. Pachama’s tech verifies the credits and monitors the forests over time to keep the trees in the ground.


Contenido

In the pre-Columbian era, parts of the Amazon rainforest were densely populated regions with open agriculture. After the European colonization occurred in the 16th century due to the hunt for gold and later the rubber boom, the Amazon rainforest was depopulated due to European diseases and slavery, so the forest grew larger. [13]

Prior to the 1970s, access to the forest's largely roadless interior was difficult, and aside from partial clearing along rivers the forest remained intact. [14] Deforestation accelerated greatly following the opening of highways deep into the forest, such as the Trans-Amazonian highway in 1972.

In parts of the Amazon, the poor soil made plantation-based agriculture unprofitable. The key turning point in deforestation of the Brazilian Amazon was when colonists began to establish farms within the forest during the 1960s. Their farming system was based on crop cultivation and the slash-and-burn method. However, the colonists were unable to successfully manage their fields and the crops due to the loss of soil fertility and weed invasion due to this method. [15]

In indigenous areas of the Peruvian Amazon such as the Urarina's Chambira River Basin, [16] the soils are productive for only relatively short periods of time, therefore causing indigenous horticulturalists like the Urarina to move to new areas and clear more and more land. [15] Amazonian colonization was ruled by cattle raising because ranching required little labor, generated decent profits, and land under state ownership to private companies, without term limits on the property rights. [17] While the law was promoted as a "reforestation" measure, critics claimed the privatization measure would in fact encourage further deforestation of the Amazon, [18] while surrendering the nation's rights over natural resources to foreign investors and leaving uncertain the fate of Peru's indigenous people, who do not typically hold formal title to the forestlands on which they subsist. [19] [20] Law 840 met widespread resistance and was eventually repealed by Peru's legislature for being unconstitutional. [19]

In 2015 illegal deforestation of the Amazon was on the rise again for the first time in decades this was largely a result of consumer demand for products like palm oil. [21] As consumer pressure increases, Brazilian farmers clear their land to make more space for crops like palm oil, and soy. [22] Also, studies done by Greenpeace showed that 300 billion tons of carbon, 40 times the annual greenhouse gas emissions from fossil fuels, are stored in trees. [23] In addition to the carbon release associated with deforestation, NASA has estimated that if deforestation levels proceed, the remaining world's forests will disappear in about 100 years. [23] The Brazilian government adopted a program called RED (United Nations Reducing emissions from deforestation and forest degradation Program) in order to help prevent deforestation. [24] The RED program has helped more than 44 countries across Africa with the development of education programs and has donated more than $117 million to the program. [24]

As of January 2019, the president of Brazil – Jair Bolsonaro – has made an executive order that allows the agriculture ministry to oversee some of the land in the Amazon. [25] Cattle ranchers and mining companies favor the president's decision. The Brazilian economic policy is influencing the government to condone development on tribal territory in order to accumulate exports and increase economic growth. That has been criticized because taking away tribal land will endanger the indigenous people who live there now. The deforestation of the Amazon leads the acceleration of climate change, increasing the relative contribution of Brazil to climate change.

Deforestation of the Amazon rainforest can be attributed to many different factors at local, national, and international levels. The rainforest is seen as a resource for cattle pasture, valuable hardwoods, housing space, farming space (especially for soybeans), road works (such as highways and smaller roads), medicines and human gain. Trees are usually cut down illegally.

A 2004 World Bank paper and a 2009 Greenpeace report found that the cattle sector in the Brazilian Amazon, supported by the international beef and leather trades, was responsible for about 80% of all deforestation in the region, [3] [2] or about 14% of the world's total annual deforestation, making it the largest single driver of deforestation in the world. [4] According to a 2006 report by the Food and Agriculture Organization of the United Nations, 70% of formerly forested land in the Amazon, and 91% of land deforested since 1970, is used for livestock pasture. [6] [26]

Additional deforestation in the Amazon has resulted from farmers clearing land for small-scale subsistence agriculture [8] or for mechanized cropland. Scientists using NASA satellite data found in 2006 that clearing for mechanized cropland had become a significant force in Brazilian Amazon deforestation. This change in land use may alter the region's climate. Researchers found that in 2004, a peak year of deforestation, more than 20 percent of the Mato Grosso state's forests were converted to cropland. [9] In 2005, soybean prices fell by more than 25 percent and some areas of Mato Grosso showed a decrease in large deforestation events, suggesting that the rise and fall of prices for other crops, beef and timber may also have a significant impact on future land use in the region. [9]

Until 2006, a major driver of forest loss in the Amazon was the cultivation of soy, mainly for export and production of biodiesel and animal feed [27] as soybean prices have risen, soy farmers pushed northwards into forested areas of the Amazon. [28] However, a private sector agreement referred to as the Soy Moratorium has helped drastically reduce the deforestation linked to soy production in the region. In 2006, a number of major commodity trading companies such as Cargill agreed to not purchase soybeans produced in the Brazilian Amazon in recently deforested areas. Before the moratorium, 30 percent of soy field expansion had occurred through deforestation, contributing to record deforestation rates. After eight years of the moratorium, a 2015 study found that although soy production area had expanded another 1.3 million hectares, only about 1 percent of the new soy expansion had come at the expense of forest. In response to the moratorium, farmers were choosing to plant on already cleared land. [28] The needs of soy farmers have been used to validate some controversial transportation projects that have developed in the Amazon. [14] The first two highways, the Belém-Brasília (1958) and the Cuiaba-Porto Velho (1968), were the only federal highways in the Legal Amazon to be paved and passable year-round before the late 1990s. These two highways are said to be "at the heart of the 'arc of deforestation'", which at present is the focal point area of deforestation in the Brazilian Amazon. The Belém-Brasília highway attracted nearly two million settlers in the first twenty years. The success of the Belém-Brasília highway in opening up the forest was reenacted as paved roads continued to be developed, unleashing the irrepressible spread of settlement. The completion of the roads was followed by a wave of resettlement these settlers had a significant effect on the forest as well. [29]

A 2013 paper found that the more rainforest is logged in the Amazon, the less precipitation reaches the area and so the lower the yield per hectare becomes. Thus for Brazil as a whole, there is no economic gain to be made by logging and selling trees and using the logged land for pastoral purposes. [30]

A September 2016 Amazon Watch report concludes that imports of crude oil by the US are driving rainforest destruction in the Amazon and releasing significant greenhouse gases. [31] [32]

The European Union–Mercosur Free Trade Agreement, which would form one of the world's largest free trade areas, has been denounced by environmental activists and indigenous rights campaigners. [33] [34] The fear is that the deal could lead to more deforestation of the Amazon rainforest as it expands market access to Brazilian beef. [35]

In August 2019 the Amazon experienced a forest fire that lasted for months. The forest fire became another major reason for deforestation since the summer of 2019. The Amazon shrunk by 519 square miles (1,345 square kilometers) that summer. [36]

Under the Jair Bolsonaro government, some environmental laws have been weakened and there has been a cut in funding and personnel at key government agencies [37] and a firing of the heads of the agency's state bodies. [38] Deforestation of the Amazon rainforest accelerated during the COVID-19 pandemic in Brazil. [39] [40] According to Brazil's National Institute for Space Research (INPE), deforestation in the Brazilian Amazon rose more than 50% in the first three months of 2020 compared to the same three-month period in 2019. [41]

The annual rate of deforestation in the Amazon region dramatically increased from 1991 to 2003. [14] In the nine years from 1991 to 2000, the total area of Amazon rainforest cleared since 1970 rose from 419,010 to 575,903 km 2 (161,781 to 222,357 sq mi), [42] comparable to the land area of Spain, Madagascar or Manitoba. Most of this lost forest was replaced by pasture for cattle. [43]

Deforestation of the Amazon rainforest continued to accelerate in the early 2000s, reaching an annual rate of 27,423 km 2 of forest loss in the year 2004. The annual rate of forest loss generally slowed between 2004 and 2012, though rates of deforestation jumped again in 2008, [44] 2013 [45] and 2015. [46]

Today the loss of remaining forest cover appears to be accelerating again. Between August 2017 and July 2018, 7,900 square kilometres (3,100 sq mi) were deforested in Brazil – a 13.7% rise over the previous year and the largest area cleared since 2008. [47] Deforestation in the Brazilian Amazon rainforest rose more than 88% in June 2019 compared with the same month in 2018, [48] [49] [50] and more than doubled in January 2020 compared with the same month in 2019. [51]

In August 2019, 30,901 individual forest fires were reported, three times the number a year earlier. The number dropped by a third in September, and by October 7 the number was down to about 10,000. Deforestation is said to be worse than burning. Brazil's satellite agency, National Institute for Space Research (INPE), estimated that at least 7,747 km 2 of Brazilian Amazon rainforest were cleared during early and mid-2019. [52] INPE subsequently reported that deforestation in the Brazilian Amazon reached a 12-year high between August 2019 and July 2020. [53]

In Brazil, the Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE, or National Institute of Space Research) produces deforestation figures annually. Their deforestation estimates are derived from 100 to 220 images taken during the dry season in the Amazon by the Landsat satellite, and may only consider the loss of the Amazon rainforest – not the loss of natural fields or savannah within the Amazon biome. [54]

Estimated loss by year Edit

Period [42] Estimated remaining forest cover
in the Brazilian Amazon (km 2 )
Annual forest
loss (km 2 )
Percent of 1970
cover remaining
Total forest loss
since 1970 (km 2 )
Pre–1970 4,100,000
1977 3,955,870 21,130 96.5% 144,130
1978–1987 3,744,570 211,300 91.3% 355,430
1988 3,723,520 21,050 90.8% 376,480
1989 3,705,750 17,770 90.4% 394,250
1990 3,692,020 13,730 90.0% 407,980
1991 3,680,990 11,030 89.8% 419,010
1992 3,667,204 13,786 89.4% 432,796
1993 3,652,308 14,896 89.1% 447,692
1994 3,637,412 14,896 88.7% 462,588
1995 3,608,353 29,059 88.0% 491,647
1996 3,590,192 18,161 87.6% 509,808
1997 3,576,965 13,227 87.2% 523,035
1998 3,559,582 17,383 86.8% 540,418
1999 3,542,323 17,259 86.4% 557,677
2000 3,524,097 18,226 86.0% 575,903
2001 3,505,932 18,165 85.5% 594,068
2002 3,484,281 21,651 85.0% 615,719
2003 3,458,885 25,396 84.4% 641,115
2004 3,431,113 27,772 83.7% 668,887
2005 3,412,099 19,014 83.2% 687,901
2006 3,397,814 14,285 82.9% 702,186
2007 3,386,163 11,651 82.6% 713,837
2008 3,373,252 12,911 82.3% 726,748
2009 3,365,788 7,464 82.1% 734,212
2010 3,358,788 7,000 81.9% 741,212
2011 3,352,370 6,418 81.8% 747,630
2012 3,347,799 4,571 81.7% 752,201
2013 3,341,908 5,891 81.5% 758,092
2014 3,336,896 5,012 81.4% 763,104
2015 3,330,689 6,207 81.2% 769,311
2016 3,322,796 7,893 81.0% 777,204
2017 3,315,849 6,947 80.9% 784,151
2018 3,308,313 7,536 80.7% 791,687
2019 3,298,551 9,762 80.5% 801,449
2020 3,290,125 8,426 80.3% 809,875

Deforestation and loss of biodiversity have led to high risks of irreversible changes to the Amazon's tropical forests. It has been suggested by modelling studies that the deforestation may be approaching a "tipping point", after which large-scale "savannization" or desertification of the Amazon will take place, with catastrophic consequences for the world's climate, due to a self-perpetuating collapse of the region's biodiversity and ecosystems. [55]

In order to retain high biodiversity, research supports a threshold of 40% forest cover in the Amazon. [56]

Impact on global warming Edit

Deforestation like other ecosystem destruction (such as peatbog degradation) can both reduce the carbon sink value of land while increasing emissions through wildfires, land-use change, and reduced ecosystem health, causing stress in normal carbon absorbing ecosystem process. Historically the Amazon Basin has been one of the largest sinks of CO2, absorbing 1/4 of terrestrial land captured carbon. [58]

However, a 2021 scientific review article found that current evidence shows the Amazon basin is currently emitting more greenhouse gases than it absorbs overall. [57] Climate change impacts and human activities in the area – mainly wildfires, current land-use and deforestation – are causing a release of forcing agents that were found to likely result in a net warming effect overall as of 2021. [59] [57] Warming temperatures and changing weather also cause physiological responses in the forest preventing further absorption of CO2. [57]

Impacts on water supply Edit

The deforestation of the Amazon rainforest has had a significant negative impact on Brazil's freshwater supply, harming, among others, the agricultural industry that has contributed to the clearing of the forests. In 2005, parts of the Amazon basin experienced the worst drought in more than a century. [60] This has been the result of two factors:

1. The rainforest provides much of the rainfall in Brazil, even in areas far from it. Deforestation increased the impacts of the droughts of 2005, 2010, and 2015–2016. [61] [62]

2. The rainforest, by inducing rainfall and helping with water storage, provides freshwater to the rivers that give water to Brazil and other countries. [63] [64]

Impact on local temperature Edit

In 2019, a group of scientists published research suggesting that in a "business as usual" scenario, the deforestation of the Amazon rainforest will raise the temperature in Brazil by 1.45 degrees. They wrote: "Increased temperatures in already hot locations may increase human mortality rates and electricity demands, reduce agricultural yields and water resources, and contribute to biodiversity collapse, particularly in tropical regions. Furthermore, local warming may cause shifts in species distributions, including for species involved in infectious disease transmissions." The authors of the paper say that deforestation is already causing a rise in the temperature. [sesenta y cinco]

Impact on indigenous people Edit

More than one-third of the Amazon forest belongs to over 4,466 formally acknowledged Indigenous Territories. Until 2015, only eight percent of Amazonian deforestation occurred in forests inhabited by indigenous peoples, while 88% occurred in the less than 50% of the Amazon area that is neither indigenous territory nor protected area. Historically, the livelihoods of indigenous Amazonian peoples have depended on the forest for food, shelter, water, fibre, fuel and medicines. The forest is also interconnected with their identity and cosmology. For this reason, the deforestation rates are lower in Indigenous Territories, despite pressures encouraging deforestation being stronger. [10]

The native tribes of the Amazon have often been abused during the Amazon's deforestation. Loggers have killed natives and encroached onto their land. [66] Many uncontacted peoples have come out of the jungles to mingle with mainstream society after threats from outsiders. [67] Uncontacted peoples making first contact with outsiders are susceptible to diseases to which they have little immunity. Entire tribes can easily be decimated. [68] [69]

For many years, there has been a battle to conquer the territories that indigenous people live on in the Amazon, primarily from the Brazilian government. The demand for this land has originated partly from a desire to improve Brazil's economic status. Many people, including ranchers and land swindlers from the southeast, have wanted to claim the land for their own financial gain. At the beginning of 2019, the new president of Brazil, Jair Bolsonaro, made an executive order for the agriculture ministry to regulate the land that tribal members inhabit in the Amazon. This act is essentially declaring war on the indigenous people in the fight for their territory. [25]

In the past, mining locations were allowed to be constructed in the territory of an isolated tribal group called Yanomami. Because of the conditions that these indigenous people were subjected to, many of them developed health problems, including tuberculosis. If their land is used for new development, many of the tribal groups will be forced out of their homes and many may die. On top of the mistreatment of these people, the forest itself will be taken advantage of and many of the indigenous peoples' resources for daily life will be stripped from them. [70]

Without the protection of nature, we humans cannot survive. Forests play an enormous role in our survival. They absorb and store carbon, fertilise the soil and water. Forests also protect us from floods, as well as playing an important role in our food, health and climate. If we were to lose the tropical rainforests, it would be particularly harmful to the Earth. This is because they are considered home to over half of the Earth's wildlife and at least two-thirds of its plant species. They also store over half of the Earth's rainwater and over a quarter of modern medicines come from tropical forest plants. This makes forests vital for human health as well.

Rainforests are considered more valuable than other types of forests. The reason for this is that they are seen as key to regulating the world's oxygen and precipitation. It is estimated that the Amazon rainforests alone produce 20 per cent of the earth's oxygen.

Regardless of whether they are in the tropics or not, the destruction of forests is a problem. Deforestation is proceeding at an alarming rate worldwide. Forests and land remove almost a quarter of the CO2 emissions that humans put into the atmosphere. So when we destroy forests, we not only emit carbon, but we also prevent carbon from being removed from the atmosphere. [71]

Using the 2005 deforestation rates, it was estimated that the Amazon rainforest would be reduced by 40% in two decades. [72] The rate of deforestation has slowed since the early 2000s, but the forest has continued to shrink every year, and analysis of satellite data shows a sharp rise in deforestation since 2018. [73] [74] [75]

Norwegian prime minister Jens Stoltenberg announced on September 16, 2008, that Norway's government would donate US$1 billion to the newly established Amazon fund. The money from this fund would go to projects aimed at slowing down the deforestation of the Amazon rainforest. [76]

In September 2015, Brazilian president Dilma Rousseff told the United Nations that Brazil had effectively reduced the rate of deforestation in the Amazon by 82 percent. She also announced that over the next 15 years, Brazil aimed to eliminate illegal deforestation, restore and reforest 120,000 km 2 (46,000 sq mi), and recover 150,000 km 2 (58,000 sq mi) of degraded pastures. [77]

In August 2017, Brazilian president Michel Temer abolished an Amazonian nature reserve the size of Denmark in Brazil's northern states of Pará and Amapá. [78]

In April 2019, a court in Ecuador stopped oil exploration activities in 1,800 square kilometres (690 sq mi) of the Amazon rainforest. [79]

In May 2019, eight former environment ministers in Brazil warned, "We're facing the risk of runaway deforestation in the Amazon", as rainforest destruction increased in the first year of Jair Bolsonaro's presidency. [80] In September 2019, Carlos Nobre, expert on the Amazon and climate change, warned that at the current rates of deforestation, we are 20 to 30 years off from reaching a tipping point that could turn big parts of the Amazon forest into a dry savanna, especially in the southern and northern Amazon. [81] [82] [12]

Bolsonaro has rejected attempts by European politicians to challenge him over the rainforest deforestation, referring to this as Brazil's domestic affairs. [83] Bolsonaro has stated that Brazil should open more areas to mining, including in the Amazon, and that he has spoken with US president Donald Trump about a future joint development program for the Brazilian Amazon region. [84]

The Brazilian Economy Minister, Paulo Guedes, has stated that he believes that other countries should pay Brazil for the oxygen that is produced in Brazil and used elsewhere. [85]

At the end of August 2019 after an international outcry and warning from experts that fires can increase even more, the Brazilian government of Jair Bolsonaro began to take measures to stop the fires. The measures include:


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